Ace impulsa a Jiménez a la cabeza del Cologuard Classic

TUCSON, Arizona, EE.UU. (AP) — Miguel Ángel Jiménez sintió la brisa en la espalda y sacó un hierro 6 porque pensó que sería el palo perfecto en el séptimo hoyo de 196 yardas de Tucson National.

Él estaba muerto.

El as de Jiménez lo impulsó a 66 golpes, seis bajo par, en condiciones de viento el viernes para empatar con Jeff Sluman por la ventaja de primera ronda en el Cologuard Classic.

«La pelota nunca salió de la bandera», dijo Jiménez. «Suerte que fue un hoyo en uno allí y me senté 4 bajo par».

Jiménez ganó el campeonato Mitsubishi Electric de apertura de temporada de PGA Tour Champions en Hawái y comenzó su ronda en el Tucson National con el as para mantenerse al día con Sluman.

Sluman, de 64 años, abrió con un birdie en el primer hoyo par 4 y agregó tres más para convertir 4 bajo par en 32. Tuvo birdies consecutivos en el lugar 13 y 14 para su mejor ronda de campeones del PGA Tour desde 66 en la tradición regional de 2018.

Sluman, que no hizo bogey en la primera ronda, no gana en el circuito senior desde 2014.

«Tucson ha sido bueno conmigo, Tucson ha sido malo conmigo algunas veces, o he sido malo conmigo mismo cuando estoy aquí», dijo Sluman, quien ganó el Tucson Chrysler Classic de 1997. «He tenido cierto éxito aquí y siento que estoy jugando bien, al menos sé cómo jugar en el campo de golf».

Tom Lehman tomó la delantera con un birdie en el par 5 17 para 6, pero no logró subir y bajar en el puesto 18 por un bogey para disparar 67. Woody Austin tuvo siete birdies y Rod Pampling anotó 67 para ambos tiros sin bogey.

Chris DiMarco y Jerry Kelly estaban entre los seis jugadores a los 68 años.

El actual ganador de la temporada de la Copa Charles Schwab, Bernhard Langer, tuvo tres birdies, pero falló en el puesto 18 después de caer al agua en el par 4 para disparar 2 bajo 70. El hombre de 64 años luchó para lanzar putts en el desierto durante una semana después de romper su propia marca como el ganador de mayor edad del Tour al ir de punta a punta en el Chubb Classic.

Langer está dos victorias detrás de los 45 campeones del PGA Tour de Hale Irwin.

Jiménez, 11 veces ganador del PGA Tour Champions, siguió su victoria en Hawái con una quinta en Florida la semana pasada. Tuvo birdies consecutivos en el n.° 2 y 3 y cautivó a una de las galerías más grandes del Tucson National cuando su tiro al n.° 7 dio dos saltos y se metió en el hoyo.

Jiménez se balanceó y giró para hacer birdie desde un búnker junto al green en un par 5 17, luego falló por poco un largo putt para birdie en el #18 para nivelar a Sluman.

«No podía ver el agujero con la sombra cuando el sol me dio en el ojo», dijo Jiménez. «Hice un buen putt allí y dije: ‘Se ve muy bien, muy buena línea'».

Sluman, seis veces ganador del PGA Tour, ganó seis PGA Tour Champions en siete temporadas después de cumplir 50 años, pero no se había acercado a una victoria desde que terminó tercero en el Chubb Classic de 2017.

Sluman terminó entre los 10 primeros en 55 aperturas en las últimas tres temporadas y abrió 2022 terminando en los lugares 23 y 68. Terminó su ronda final en el Black Course de Tiburon Golf Club la semana pasada con tres birdies consecutivos, lo que lo puso de buen humor para comenzar. al desierto

«Sentí que enderecé mi swing un poco allí, luego llegué aquí e hice algunos buenos ejercicios el martes y esas cosas», dijo. «Ya sabes, vamos. A esta edad, aparte de Bernhard, el golf es a veces un misterio”.

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Pío Toribio

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