Asesinato del presidente haitiano: Estados Unidos arresta y acusa a un sospechoso

MIAMI – El gobierno de Estados Unidos anunció el martes que arrestó a uno de los principales sospechosos del asesinato del presidente haitiano Jovenel Moïse y lo acusó de conspiración para cometer asesinato o secuestro fuera de Estados Unidos.

Mario Antonio Palacios, exsoldado colombiano de 43 años, también fue acusado de brindar asistencia material con resultado de muerte porque sabía o tenía la intención de que se utilizó asistencia material para preparar o llevar a cabo el ataque con miras al asesinato o secuestro de el presidente.

Apareció en un tribunal federal en Miami el martes por la tarde, pero se declaró inocente. Palacios, quien vestía jeans y una remera gris y estaba esposado, le dijo al juez que quería conseguir un abogado. Después de responder preguntas sobre sus ingresos y patrimonio neto, incluida una casa en Cali, Colombia, y una pensión militar de casi $ 370, contrató a un abogado debido a sus bajos ingresos.

El abogado designado por el tribunal, Alfredo Izaguirre, le dijo a la jueza de instrucción estadounidense Alicia Otazo-Reyes que recomendó la detención continua del acusado porque no tenía estatus de inmigrante, parientes ni vínculos con Estados Unidos. El juez ordenó la detención y dijo que corría el riesgo de huir.

Palacios debe comparecer nuevamente ante el tribunal el 31 de enero. Yo Izaguirre dijo que es probable que su cliente se declare inocente en la audiencia preliminar.

Mario Antonio Palacios fue arrestado en Jamaica en octubre y debía viajar a su natal Colombia el lunes. Sin embargo, Interpol le informó durante una escala en Panamá que el gobierno de Estados Unidos lo extraditaría, dijo el general Jorge Luis Vargas, director de la policía colombiana.

Dijo que Colombia, Jamaica y Estados Unidos están en contacto para coordinar la deportación y extradición de Palacios a Estados Unidos.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo en un comunicado de prensa que Palacios había aceptado viajar a Estados Unidos durante su escala en Panamá.

Interpol había alertado a Palacios a pedido del gobierno haitiano sobre intento de asesinato, robo a mano armada y conspiración.

La oficina del primer ministro haitiano hizo una breve declaración diciendo que quería justicia luego del asesinato del presidente Moïse el 7 de julio en su casa privada. La oficina no respondió a más preguntas, en particular si el gobierno continuó presentando cargos contra Palacios o extradición a Haití.

El ex primer ministro haitiano Claude Joseph dijo que el arresto de Palacios por parte de Estados Unidos fue un paso en la dirección correcta, pero instó a las autoridades locales a trabajar con Estados Unidos para extraditarlo y poder ser juzgado en Haití.

Mario Antonio Palacios fue uno de más de una docena de ex soldados colombianos acusados ​​del asesinato del presidente Moïse. El gobierno colombiano dijo que la mayoría de los ex soldados fueron engañados haciéndoles creer que su misión legítima era brindar protección y pocos sabían que se trataba de una misión criminal.

Más de 40 sospechosos fueron arrestados, incluidos 19 ex soldados colombianos. Entre ellos se encuentra Palacios, quien fue miembro del ejército colombiano durante 20 años.

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Los reporteros de prensa asociados Dánica Coto en San Juan, Puerto Rico, Eric Tucker en Washington y Harold Isaac en Port-au-Prince, Haití contribuyeron a este informe.

Rockie Steve

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