Augusta en mente: Straka rallies para ganar el Honda Classic

PALM BEACH GARDENS, Florida, EE.UU. (AP) — Sepp Straka regresará a Georgia en unas pocas semanas. Está en camino a su primer Masters después de hacer una gran remontada para ganar el Honda Classic.

Straka, con cinco golpes de desventaja antes de la ronda final, hizo un birdie en el hoyo final bajo la lluvia, superando a Shane Lowry por un golpe para convertirse en el primer ganador austriaco en la historia del PGA Tour. Anotó 66, cuatro bajo par, el domingo, terminó en 10 bajo par y ganó $1,44 millones.

«Las palabras realmente no vienen a mí en este momento», dijo Straka. «Es una locura. Realmente no sé qué pensar».

Seguro que sabía jugar.

Un 71 en la primera ronda fue seguido por un 64 el viernes, un 69 el sábado y luego un 66 el domingo. Tuvo 4 bajo par en sus últimos 10 hoyos, 3 bajo par en los últimos cinco y terminó con un swing mientras que la mayoría de los demás tartamudearon.

«Es difícil ganar aquí», dijo Lowry. «Es simplemente difícil. El final de la historia. No tiene sentido decir lo contrario”.

Lowry disparó su tercera ronda consecutiva de 67 y terminó la Semana 9 debajo. El líder de la primera ronda, Kurt Kitayama (68), estaba solo en tercer lugar con 8 bajo par, y Daniel Berger, quien lideraba por seis golpes y le quedaban 19 hoyos en el torneo, se desmoronó el domingo, su ronda de 74 lo dejó con 7 bajo par. semana y tres tiros detrás de Straka.

«Solo una mala vuelta», dijo Berger. «Puede ocurrir en cualquier momento. No me detendré demasiado en eso. Simplemente no obtuve buenos tiros en el momento adecuado. Probablemente habría tenido la oportunidad de ganar si hubiera hecho algunos putts más. No creo que haya hecho un solo putt hoy».

Él no lo hizo. Berger hizo dos birdies el domingo, ambos chip-ins, uno desde la arena y otro desde una ladera cubierta de hierba.

Lowry tuvo que hacer un birdie de 45 pies en el último hoyo para forzar un desempate. Falló, y con él, Honda tenía un nuevo campeón, uno que llegó a la semana en el puesto 176 del mundo, nunca superó el puesto 129 en esa lista y cuyo reclamo de fama profesional probablemente fue en los Juegos Olímpicos de Tokio en el de ser líder de la primera ronda el pasado verano.

Ahora es un ganador del PGA Tour. Y Straka, quien jugó golf universitario en Georgia, jugará el Masters en abril.

«Es una locura. Mi sueño de toda la vida es ir a Augusta en un mes más o menos”, dijo Straka. “Sigue siendo surrealista”.

Straka logró la mayor victoria desde atrás esta temporada. Luke List también perdió por cinco puntos en la final de San Diego el mes pasado.

La caída de Berger comenzó el sábado cuando se fue al hoyo 18 con seis golpes de ventaja y luego hizo un bogey. Aún así, el margen de cinco tiros en 54 hoyos fue el más amplio en la historia de Honda, y para un hombre de ciudad natal (su casa está a 15 minutos de PGA National), los ingredientes para una victoria memorable estaban allí.

El domingo tenía otras ideas. Fue emparejado con Lowry para la ronda final y no pasó mucho tiempo para que todo cambiara.

Lowry hizo birdie en el primero; la ventaja se había reducido a cuatro. Berger colocó una bola de salida en la paja de pino en el tercer par 5, luego enterró una bola en la arena de un búnker junto al green y hizo doble bogey en un 7 para ver la ventaja recortada a dos.

Lowry golpeó para un birdie en el cuarto. Corre hasta uno. Berger hizo bogey en el quinto. El plomo se había ido. Y cuando Berger falló un par de 15 pies en el sexto lugar, Lowry de repente se adelantó por uno.

«No jugué bien, así que no gané el torneo de golf», dijo Berger.

Straka estaba cinco golpes atrás en el grupo para comenzar el domingo, luego falló un putt para par de 2 pies y cometió un bogey en el hoyo inicial. Pero se defendió lenta y constantemente: un birdie en el noveno par 4 lo puso en 7, seguido de otro birdie en el 14.

Un 20 pies en el 16 lo empujó. Ya que el clima decidió mostrarse.

Como si el final necesitara más drama, comenzó a llover a cántaros cuando terminaron los grupos finales. Kitayama y Straka tuvieron un golpe de suerte y pudieron llevar sus golpes de salida a 18 antes de que comenzara la lluvia. El aguacero repentino llegó rápidamente y ambos acamparon bajo sus sombrillas en la calle 18 antes de jugar sus segundos tiros en el hoyo final par 5.

Todos golpean alrededor de 50 pies y aterrizan putts de águila. Straka hizo dos putts y luego esperó para ver si Lowry, quien se estrelló contra un mal golpe de salida en el 18 durante el aguacero, podía llegar a 10 bajo par.

Él no podría. Y Straka está de regreso a Georgia.

«El mal tiempo llegó justo cuando hicimos nuestro golpe de salida el 18, que fue el peor descanso que he tenido en mucho tiempo», dijo Lowry. «Sí, es difícil de aceptar».

Divots: Cameron Young tuvo la ronda del día, un 5 bajo par 65 el domingo, llevándolo del puesto 56 al comienzo del día al puesto 16 al final. Puede ser suficiente para que ingrese a los jugadores, los partidos y, si su ranking mundial llega al top 50 en un par de semanas, potencialmente al Masters. … Lee Hodges disparó su segundo tiro desde la arena en el hoyo 15 par 3 con un putter, rodándolo por el green hacia un obstáculo. Al final hizo un doble bogey. …Andrew Kozan, quien esperó hasta el sábado por la mañana para jugar su último hoyo de la ronda dos y asegurarse de pasar el corte, terminó empatado en el puesto 30 y ganó $43,133.

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Eufémia Tierno

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