Canadá puede ser una «potencia del fútbol mundial», dice John Herdman

Los Rojos confirmaron su boleto a Qatar con una victoria crucial sobre los jamaiquinos el domingo pasado, pero terminarán su ya exitosa temporada el miércoles por la noche en Panamá. Y esto es solo el comienzo de la aventura, aseguró el técnico John Herdman tras 12 horas de sueño desde aquel momento histórico para el fútbol canadiense.

Por un lado, las próximas vueltas de reloj le dan a Canadá una mejor idea de los escenarios que le esperan el viernes en el sorteo de grupos para la Copa del Mundo de 2022. Los partidos cruciales para el ranking mundial se jugarán el martes y el miércoles y podrían golpear Canadá fuera del cuarto al tercer sombrero.

Por otro lado, señala Herdman, los canadienses están haciendo serios esfuerzos para refinar su identidad en el escenario mundial. Y para “encontrar el nuevo Canadá” tienes que terminar primero en CONCACAF.

«Les dimos a los jugadores un día para celebrar, pero los entrenadores habían regresado al trabajo desde las 6:30 a. m. de ayer», dijo Herdman. Miramos imágenes, preparamos nuestra estrategia de transferencia y nos aseguramos de obtener la información correcta para jugar bien en Panamá. Una cosa tenemos clara: tenemos que acabar bien la calificación. Cuando empezamos dijimos que clasificaríamos, pero ese era solo uno de nuestros objetivos. »

Herdmann fue aún más lejos. Esta identidad puede ser simplemente la de un poder del futbol mundial .

¿Cómo llegar allá? Herdman citó el ejemplo de Japón, que visitó para comprender el impacto de la Copa del Mundo de 2002, copatrocinada con Corea del Sur. El país puede invertir en la estructura de desarrollo técnico y en su campeonato profesional. Han surgido oportunidades de negocio y han surgido nuevos talentos.

Los japoneses se clasificaron para la Copa del Mundo de 1998 antes de su torneo local y no se han perdido una Copa del Mundo desde entonces.

Este es el tipo de escenario que Herdman quiere para Canadá.

«Tenemos una generación de talento que estará aquí durante los próximos 10 años, esa es la belleza de esto», dijo Herdman. Tomemos como ejemplo a Honduras: su mejor generación clasificó, pero cuatro años después estos muchachos tenían 36 y se acabó. Es la tormenta perfecta aquí: los líderes, un equipo que entiende la excelencia y ha estado en el podio, una generación de talento y las dos Copas del Mundo. Estamos listos. No puedes estar equivocado. »

Por lo tanto, Herdman sabrá a qué equipos se enfrentará Canadá el viernes, pero el objetivo ya parece claro: los Reds quieren salir de su grupo en Qatar.

Según los cálculos del técnico, un equipo que quiera llegar a los octavos de final de un Mundial debe contar con al menos seis jugadores pertenecientes a uno de los cinco mejores clubes de los cinco mejores campeonatos del mundo. Seis Alphonso Davies que juegan en el Bayern de Múnich, por ejemplo.

A Herdman también le resulta difícil explicar la diferencia entre el número de estadounidenses cuyo club se clasifica para la UEFA Champions League y el número de canadienses en la misma situación. Él cree que sus atletas están listos para llevarlo al siguiente nivel.

«Espero que muchachos como Alistair Johnston y Kamal Miller hagan ese movimiento hacia los principales campeonatos europeos», dijo Herdman. Si eres el N° 1 de CONCACAF, y ese es nuestro objetivo [au Panama] – y cuando ves a estos muchachos estadounidenses en los clubes de la Liga de Campeones, te preguntas por qué nuestros canadienses todavía están en la MLS. Ahora es cuestión de tiempo. »

Haz que los aficionados del CF Montreal lo den por sentado.

Augusto Llanos

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