Cantlay y el novato Hodges comparten liderazgo en The American Express

Patrick Cantlay golpea desde el tercer tee durante la primera ronda del torneo de golf American Express en La Quinta Country Club, el jueves 20 de enero de 2022 en La Quinta, California (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)

LA QUINTA, California, EE.UU. (AP) — Patrick Cantlay disparó 62 golpes, 10 bajo par, en condiciones perfectas de clima y césped el jueves en La Quinta Country Club para compartir la ventaja de primera ronda con el novato Lee Hodges en The American Express.

Cantlay jugó los primeros siete hoyos en 7 bajo par e hizo águila en el sexto par 5 y cinco birdies. El ganador de la Copa FedEx agregó birdies, dos de ellos pares 5, en los lugares 11-13 y terminó con cinco pares seguidos.

«Estaba lanzando al principio y haciendo algunos putts y luego me retrasé en el camino», dijo Cantlay. «Pero estaba feliz con todo. Pensé que lo hice bien y es un campo de golf que me gusta mucho. Está en perfecta forma y si pones la pelota en marcha en línea, debería entrar».

Cantlay ganó el BMW Championship y el Tour Championship en sus últimas dos aperturas el año pasado y abrió este año con un cuarto puesto hace dos semanas en Hawái en el Sentry Tournament of Champions. El año pasado en el desierto, el ex jugador de UCLA de 29 años terminó con un récord de Stadium Course 61 para terminar un tiro detrás del ganador Si Woo Kim.

«Crecí a pocas horas de distancia, así que hay muchas caras amigables entre la multitud y es muy divertido», dijo Cantlay. «Lo mejor de lo que hago es cuando obtienes un rollo como ese y haces algunos birdies».

Hodges hizo un debut memorable en el evento. La ex estrella de Alabama jugó los últimos nueve hoyos en La Quinta en 7 bajo 29, actuando en el quinto par 5 y haciendo cinco birdies.

«Para ser honesto, este es uno de mis campos de golf favoritos en los que he jugado», dijo Hodges. «Creo que lo he jugado tres veces, y es espectacular. Es como quitar esteras la mitad del tiempo. Está en perfecto estado. Aquí te recompensan los buenos tiros, eso me gusta. El buen golf se recompensa”.

Cameron Young y KH Lee ocuparon el tercer lugar con 64. Young jugó en La Quinta y Lee en el Stadium Course.

Brandt Snedeker tenía 65 años con Joseph Bramlett, Greyson Sigg, Sam Ryder, Danny Lee, Tom Hoge, Wyndham Clark y Seamus Power. Snedeker y Clark jugaron en La Quinta, Bramlett y Ryder en el Stadium Course y Lee, Hoge, Power y Sigg en el Nicklaus Tournament Course.

Los jugadores que abrieron en La Quinta jugarán el Nicklaus Tournament Course el viernes y el Stadium Course adyacente durante el fin de semana, y se esperan fuertes vientos el sábado.

Los líderes Jon Rahm y Graeme McDowell estaban en el grupo a los 66 años, ambos jugando en La Quinta.

«Me gustó el resultado y el clima», dijo Rahm. “Siempre es un paseo muy agradable por aquí. La Quinta Country Club es un excelente campo de golf. Siempre está en perfectas condiciones en términos de forma, uno de los mejores que jugamos durante todo el año”.

McDowell solo jugó el evento una vez antes, no pasó el corte en 2003.

«Creo que mi caddie y yo nos miramos y nos preguntamos por qué nos tomó tanto tiempo llegar aquí», dijo McDowell. «Obviamente, el clima es perfecto y estos campos de golf están muy bien presentados».

Harry Higgs hizo un hoyo en uno en el hoyo 15 par 3 en La Quinta con un 66. Usó un hierro 5 en el hoyo de 199 yardas.

El anfitrión del torneo, Phil Mickelson, terminó último en el campo de 156 después de 78 en La Quinta. Hizo un bogey 9 en cinco ocasiones en el par 4 después de golpear dos unidades fuera de los límites.

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Leopoldo Espin

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