Con los Juegos Olímpicos a la espera, White sube al podio en Laax

ARCHIVO – Shaun White de los Estados Unidos realiza un truco en las finales de medio tubo de snowboard durante el Dew Tour en Copper Mountain, Colorado, el domingo 19 de diciembre de 2021. Es probable que Shaun White viaje a los Juegos Olímpicos por quinta vez. Por primera vez, la estrella del snowboard y tres veces medallista de oro de halfpipe no será la favorita. (Foto AP/Hugh Carey, archivo)

Shaun White terminó tercero en el Laax Open en Suiza, marcando su primer podio desde que ganó su tercera medalla de oro olímpica en 2018 y casi consolidando su lugar en los juegos del próximo mes en Beijing.

White no intentó su combinación más difícil de trucos en la final del sábado, pero sus 1080 consecutivos y su firma Double McTwist 1260 fueron parte de una carrera inicial que logró un 84 y fue suficiente para el tercer lugar. Las blancas no intentaron volteretas en su segunda carrera.

El jugador de 35 años compitió como el estadounidense en cuarto lugar en la lista de puntos del mundo de snowboard. Al terminar como el mejor estadounidense en Laax, tiene prácticamente la garantía de asegurar uno de los cuatro lugares en el medio tubo masculino para el equipo de EE. UU., que se nombrará la próxima semana.

El dos veces medallista olímpico de plata Ayumu Hirano ganó la competencia para continuar con el dominio de Japón en el medio tubo y el suizo Jan Scherrer terminó segundo. Los japoneses han ganado todas las eliminatorias olímpicas importantes de este año, con los Winter X Games programados para el próximo fin de semana.

El triple corcho, el truco de tres volteretas que podría ganar los Juegos Olímpicos, se exhibió en Laax. Hirano lo intentó una vez y su compañero de equipo japonés, Ruka Hirano, lo intentó dos veces, pero ninguno pudo aterrizar limpiamente.

Ayumu Hirano se convirtió en el primer hombre en lograr el truco en una competencia en el Dew Tour en diciembre, pero cayó en su siguiente golpe y terminó quinto. Su racha ganadora del sábado no incluyó un triple corcho.

Scotty James de Australia, el medallista de bronce de 2018 que ha estado entrenando en un medio tubo privado, cayó en ambas series y terminó 11°.

Chloe Kim ganó la final femenina, una victoria que la aseguró como favorita para los Juegos Olímpicos. Fue la cuarta victoria consecutiva de Kim en Laax, una racha que se remonta a 2017.

Leopoldo Espin

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