Con reminiscencias de la historia de la antigua Oak Grove Elementary

PANAMA CITY, Fla. (WMBB) — Todos los días, Robert Cain y Mary Buoyn observan la fila de autos en Lincoln Avenue para recoger a sus hijos de la escuela autónoma Rising Star Academy.

“Estos autos están llevando a estos niños a la escuela en el mismo lugar”, dijo Cain. «Por supuesto que es más grande ahora que entonces».

Observan y reflexionan sobre la escuela que una vez conocieron y cómo ha evolucionado a lo largo del siglo.

«Fui allí cuando era pequeño, y solías tener que hacer tu abecedario en la iglesia y en la escuela», dijo Cain.

La ahora galardonada escuela chárter se conocía anteriormente como Oak Grove Elementary, una de las escuelas para negros de la ciudad de Panamá antes del movimiento de derechos civiles.

El residente de la ciudad de Panamá, Vergil Marshall, dijo que era importante que las próximas generaciones aprendieran sobre la historia de la escuela.

«Los estudiantes, los padres o la facultad aquí probablemente conozcan la historia de la escuela», dijo Marshall. “Fue fundado originalmente en 1910. Era la Escuela para Negros de St. Andrews”.

Para 1936, la escuela comprendía los grados primero a octavo con solo un maestro no calificado. Las clases se llevaron a cabo en todas las iglesias que tenían espacio hasta 1941, cuando establecieron su primer hogar cerca de lo que ahora es la escuela primaria Oakland Terrace.

Cambiaron el nombre de la escuela a Oak Grove Elementary. Veinte años después, se construyó el edificio existente en Lincoln Avenue. Está ubicado en una comunidad predominantemente negra llamada «The Hill».

«The Hill es una comunidad pequeña, y fue prominente durante el auge de los astilleros y demás, y somos una pequeña comunidad agradable», dijo Marshall.

Lo llaman The Hill porque está en un terreno más alto que la mayor parte de la ciudad de Panamá. Para los Cain, The Hill siempre ha sido su hogar.

«La gente vino de otras ciudades y disfrutaron estar aquí en The Hill», dijo Cain.

Cain se graduó de Oak Grove y luego de Rosenwald High School.

Fue a la universidad, regresó a la ciudad de Panamá en 1965 y se convirtió en el director de la escuela al lado de su casa.

En este punto, la escuela incluía aulas, bibliotecas, salas de salud y maestros con educación universitaria. Uno de estos maestros fue la esposa de Cain, Mary Buoyn.

«Aprendí mucho sobre ser maestra, los niños fueron muy educados», dijo Bouyn. «Simplemente se enamoraron de mí, y yo me enamoré de ellos».

Ella dijo que el número de inscritos en la escuela aumentaba cada día.

«Los maestros fueron muy amables y disfrutaron enseñando e hicimos todo lo posible para motivar a los niños y dejar que aprendieran», dijo Bouyn.

Luego vino el movimiento de derechos civiles a principios y mediados de la década de 1960. El condado de Bay comenzó a integrar escuelas y Oak Grove cerró sus puertas en 1968.

«La historia es profunda en mi familia, ya que mi tío (Cain) fue el último director en cerrar la escuela para la integración en 1968», dijo Marshall.

Desde que cerró la escuela, ha sido el hogar de la primera escuela Margaret K. Lewis para niños con discapacidades y ahora es una escuela autónoma.

Los antiguos residentes de The Hill piensan en esta parte de la historia de la ciudad de Panamá todos los días, pero ahora quieren asegurarse de que otros también se enteren.

Los miembros de The Hill Community esperan asegurar un marcador histórico para la antigua Escuela Primaria Oak Grove para que todos puedan leer sobre la historia.

Leopoldo Espin

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