Cuando me retiro, empiezo a pensar en cómo comenzó mi carrera militar.

Enero de 2022 presagia el comienzo de un nuevo año y nuevos comienzos. También marca un nuevo hito en mi vida. Ahora he alcanzado la edad cronológica para retirarme oficialmente del Ejército de los Estados Unidos y me han aprobado los beneficios de jubilación.

Aunque me retiré del servicio activo en la Reserva del Ejército de EE. UU. En 2008, mis más de 20 años de servicio honorable a la edad de 60 me califican para la atención médica militar y la jubilación. Ha sido un largo viaje militar, pero me alegro de haberme ofrecido como voluntario para hacerlo.

Comencé mi carrera militar de forma poco convencional. Como nuevo maestro recién salido de la universidad, estaba buscando formas de reducir la deuda de mis préstamos estudiantiles. En ese momento, el Ejército de los Estados Unidos ofreció un incentivo financiero, el llamado programa de pago de préstamos estudiantiles. Eso me hizo unirme al ejército y el resto, dicen, es historia.

Originalmente me uní a la Reserva del Ejército de los EE. UU. E hice la opción de entrenamiento dividido: allí hice el entrenamiento básico un verano y mi entrenamiento avanzado uno a uno el próximo verano. Estas primeras oportunidades de entrenamiento me llevaron a Fort Bliss, Texas y Fort Benjamin Harrison, Indiana. Mi carrera militar me llevó a la Guardia Nacional. Durante mi servicio activo, he servido en muchos lugares de los Estados Unidos y he participado en tres giras al extranjero a lugares en la Plaza de Caisan, Panamá; Fort Clayton, Panamá; y Camp Darby, Italia.

Mi última asignación importante fue apoyar la Operación Libertad Duradera / Operación Libertad Iraquí, en la que apoyé el entrenamiento de tropas militares estadounidenses y extranjeras en Fort Bliss antes de su despliegue en Irak o Afganistán. Pero el ejército aún no había terminado conmigo. Varios años después de mi jubilación, recibí una oferta para volver al servicio activo para servir en Kuwait. ¡Mi respuesta a esta solicitud fue un rotundo «no»!

Si bien el servicio militar no es para todos, puedo agradecer al ejército de los EE. UU. Por presentarme a mi esposa. Nos conocimos y empezamos a salir cuando ambos éramos miembros de la misma Guardia Nacional. Su experiencia fue algo diferente a la mía, y después de ser llamada involuntariamente al servicio activo para la Operación Libertad Iraquí, solicitó la baja después de su servicio activo.

Si bien ambos bromeamos sobre muchos aspectos de nuestro servicio militar, ambos somos orgullosos veteranos. Estamos especialmente orgullosos cada vez que se toca el himno nacional. Algunos de los otros beneficios de la jubilación militar son la capacidad de utilizar las instalaciones militares para hacer compras y comestibles, y utilizar los complejos militares para las vacaciones, como el hotel Hale Koa en Waikiki Beach en Honolulu, Hawaii, Shades of Green en Lake Buena Vista, Florida, y ese Edelweiss Lodge and Resort en Garmisch, Alemania. Tuvimos la suerte de poder vacacionar en dos de estos tres complejos militares.

Al general Douglas MacArthur se le atribuye haber dicho: «Los viejos soldados nunca mueren, simplemente desaparecen». Mi servicio militar es ahora un recuerdo, pero casi todos los días me recuerda un aspecto del servicio militar.

Alan L. Neville es el superintendente del distrito escolar de Waubay. Las vistas son suyas y no representan al distrito.

Leopoldo Espin

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