El Canal de Panamá, una obra de ingeniería y política

El Canal de Panamá es una hermosa y magnífica obra de ingeniería del siglo XX.

Conecta el Pacífico con el Atlántico a través de una serie de esclusas, proporcionando un gran atajo para los barcos que alguna vez tuvieron que circunnavegar las Américas en la ruta del Cabo de Hornos.

Una maravilla tecnológica y una arteria comercial vital, así es como la gente imagina el Canal de Panamá hasta el día de hoy.

Extracto de un reportaje de Paule Robitaille, dirigido por Georges Amar, que reseña la historia de la construcción del Canal de Panamá. Crédito de archivo: NARA (Archivos Nacionales de EE. UU.)

Este reportaje del programa Zona libre del 13 de agosto de 1999 recuerda que el Canal de Panamá no fue operado por los panameños, sino por los ocupantes estadounidenses.

Fueron los estadounidenses quienes emprendieron este vasto proyecto de ingeniería, posiblemente el más difícil jamás emprendido.

El periodista Paule Robitaille, que repasa la historia de la construcción del Canal de Panamá, explica que primero fue realizado por los franceses.

Ya en 1881, el empresario francés Ferdinand de Lesseps, que acababa de construir el Canal de Suez, realizó este sueño centenario.

Pero la selva panameña no es el desierto egipcio. Derrumbes, inundaciones, malaria, fiebre amarilla, más de 20.000 trabajadores perdieron la vida en este sitio.

El negocio de Ferdinand de Lesseps cae en una catástrofe y él también se ve envuelto en un escándalo financiero.

La construcción del Canal de Panamá por los franceses se cancela en 1889.

Bajo el liderazgo del presidente Theodore Roosevelt, el proyecto fue adoptado por los Estados Unidos en 1903.

Además de continuar la ruta francesa, los estadounidenses se apropiaron de dos franjas de tierra de 15 kilómetros a lo largo del canal. Esto se llama la zona del canal.

El ansiado atajo marítimo va tomando forma. El Canal de Panamá se abrió a la navegación en agosto de 1914 después de 10 años de trabajo.

Por este logro, los estadounidenses firmaron un contrato de arrendamiento de cien años con Panamá, después de lo cual los panameños pudieron recuperar el canal.

Tensiones entre Panamá y Estados Unidos

Un soldado custodia la zona del Canal de Panamá.

Foto: Radio Canadá

» Esta semana en Panamá, un estallido de nacionalismo ha puesto a la población en contra de las fuerzas estadounidenses que controlan la Zona del Canal. »

Una cita de Periodista Pierre Nadeau

Este extracto del programa cámara 59 nos muestra que con el tiempo los panameños querían deshacerse de la influencia de los Estados Unidos.

En este reportaje del 7 de noviembre de 1959, el periodista Pierre Nadeau informa que manifestaciones antiamericanas sacudieron el pueblo de Balboa en el extremo sur del Canal de Panamá.

¿Inquilinos o Residentes? El gobierno panameño está desafiando la soberanía estadounidense sobre la Zona del Canal. Denuncia la brutalidad de las fuerzas estadounidenses, que deberían haber contenido los disturbios en lugar de reprimirlos.

«Los círculos gobernantes estadounidenses están preocupados por la creciente hostilidad mostrada por algunos países latinoamericanos hacia Estados Unidos», dijo el presentador Raymond Charrette.

Dado este auge del nacionalismo, el Canal de Panamá no podría simbolizar mejor el colonialismo de los Estados Unidos en el continente.

La incautación estadounidense culminará con una invasión militar en 1989 para derrocar al dictador panameño Manuel Noriega.

El fin de un contrato de arrendamiento de un siglo

Los estadounidenses habían obtenido un contrato de arrendamiento de un siglo para controlar y operar el Canal de Panamá.

Bajo un tratado firmado por los presidentes Omar Torrijos y Jimmy Carter en septiembre de 1977, Estados Unidos devolvió el canal a los panameños el 1 de enero de 2000.

El Canal de Panamá fue devuelto a los panameños a finales de 2000.

Foto: Radio Canadá

a emisión de noticias el 14 de diciembre de 1999, el periodista Guy Gendron informa sobre la ceremonia de devolución del Canal de Panamá a los panameños.

» El expresidente Jimmy Carter firmó la Ley de Retrocesión en una ceremonia simbólica, poniendo fin a 85 años de colonialismo estadounidense en este pequeño país centroamericano. »

Una cita de Periodista Guy Gendron

Ni el presidente Bill Clinton ni ningún otro líder estadounidense destacado está presente en las ceremonias.

El traslado oficial está programado para dos semanas después, pero desde julio las fuerzas estadounidenses abandonaron la Zona del Canal.

Sin embargo, la Ley de Retrocesión otorga a Estados Unidos el derecho de intervenir militarmente si cree que la seguridad del Canal está en riesgo.

Los panameños son totalmente responsables de esta colosal obra y también la están llevando a otro nivel.

El 26 de junio de 2016, se inauguró el nuevo Canal de Panamá después de un proyecto masivo de ocho años para expandir las esclusas. Ahora permite el paso de grandes barcos, a los que hemos apodado «post-Panamax».

Una vez más, el Canal de Panamá marca un punto de inflexión en los campos de la construcción, la ingeniería y el comercio mundial.

Augusto Llanos

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