El condado de Bay se ve afectado por la proliferación de algas en la segunda semana

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PLAYA DE LA CIUDAD DE PANAMÁ – Durante al menos la segunda semana consecutiva, la marea roja sigue siendo un problema para el condado de Bay.

Se encontraron niveles muy bajos a altos de floración de algas nocivas en 18 muestras de agua recolectadas en el condado durante la semana pasada, según una actualización publicada el miércoles por la tarde en el sitio web de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Son seis muestras positivas más que la semana anterior cuando se produjo la muerte de un pez, probablemente relacionada con la marea roja, cerca de Shell Island.

«Es un poco como el clima que realmente no se puede predecir», dijo Paul Casto, un concejal de Panama City Beach. «He visto (una vez) donde no hemos tenido una marea roja durante 10 o 15 años, y he visto (una vez) donde hemos tenido una marea roja durante dos o tres años seguidos».

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Sin embargo, Casto agregó que el reciente brote no es el peor que ha visto en los casi 50 años que ha vivido en la playa.

Es fácil durante un año con un número récord de turistas.

«La gente sigue viniendo, todavía tenemos tiendas, pero creo que limitan su exposición directamente en el agua», dijo Casto. «Ahí es donde la gente tiene más problemas».

Los funcionarios de salud locales dijeron que la marea roja puede causar síntomas respiratorios leves o de corta duración, como irritación de ojos, nariz y garganta, que son similares a los síntomas del resfriado común en algunas personas. Otras personas con problemas respiratorios, como asma, pueden experimentar síntomas más graves.

Los síntomas generalmente desaparecen una vez que la persona abandona el área o entra. Los expertos también recomiendan que las personas que presenten síntomas se mantengan alejadas de las zonas de playa. Las personas con síntomas persistentes deben comunicarse con su médico.

Según el Dr. Waleed Nasser, director ejecutivo estadounidense de BlueGreen Water Technologies, nadie sabe exactamente qué está causando la marea roja, aunque muchos estudios en curso están revelando los factores determinantes.

Nasser dijo que la marea roja ocurre cuando el organismo conocido como Karenia brevis comienza a multiplicarse rápidamente en un cuerpo de agua. No se sabe por qué sucede esto.

«Son organismos naturales, pero una vez que entran en la fase de crecimiento exponencial, dominan el ecosistema acuático», dijo. «Excretan toxinas que son (dañinas) para los peces, los seres humanos y otros organismos en el agua».

Nasser también dijo que su compañía tiene su sede en Israel y oficinas en Sudáfrica, Rusia, China y Estados Unidos, donde opera en estados como Ohio, Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Florida.

Además de estudiar la marea roja, el grupo ha desarrollado un método para tratarla. Lo hace dispersando cápsulas granulares biodegradables que secretan peróxido de hidrógeno en el agua.

Esto crea un estado de «bajo estrés oxidativo» que no es dañino para los peces, pero mata al organismo que está causando el florecimiento de las algas.

El grupo ha utilizado la tecnología para tratar otro tipo de algas dañinas conocidas como algas verdiazules en lagos y ríos de Florida. También está trabajando con funcionarios estatales para utilizar estos métodos en el Golfo de México.

«Si sabemos algo sobre la proliferación de algas nocivas (eso es todo), aumentará en severidad e intensidad de año en año», dijo Nasser. «Una vez que haya eliminado las especies venenosas que son dañinas (verá un aumento en las poblaciones de peces)».

Leopoldo Espin

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