en la pelota | La Serie Interamericana se jugó exclusivamente en Caracas

Venezuela aún no se recuperaba del golpe de Estado del partido Acción Democrática y algunos militares que acabó con el gobierno de Isaías Medina. Pero el béisbol puede salir adelante incluso en situaciones inestables como la que estaba experimentando el país en ese momento.

Exactamente un año después de este suceso, el 18 de octubre de 1946, se inauguró en Caracas con 400.000 habitantes la primera Serie Interamericana, hoy Serie del Caribe, una idea del beisbolista y empresario venezolano Jesús Corao. Tocaron durante un mes hasta el 17 de noviembre. y los Sultanes de Monterrey, México; Todos los cubanos de Cuba; Los Bushwick de los Estados Unidos; y la Cervecería Caracas.

Por cierto, en la noche del 22 de octubre, los All Cubans se enfrentaron a los Bushwicks y fue el primer partido bajo luces artificiales en Venezuela, que sí fue muy celebrado.

Esta primera Serie Interamericana la ganó el club de Estados Unidos, al igual que las tres siguientes, disputadas en cuatro años y todas en Caracas. Ahora el último de 1950 lo ganó el club local Cervecería de Caracas.

El estadio, también llamado Cervecería de Caracas, estuvo repleto para todos los partidos de las cuatro series. Y eso impulsó la creación de la serie caribeña, creación de otros dos venezolanos, Oscar «El Negro» Prieto y Pablo Morales.

Por cierto, durante dos años, en 1949 y 1950, se realizaron tanto la Serie Interamericana como la Serie del Caribe. Había un gran ambiente en toda la zona.

Y para eso habían fundado la Confederación de Béisbol del Caribe con Cuba, Puerto Rico, Panamá y Venezuela y realizaron una convención en Miami en 1948 cuando Prieto y Morales presentaron la idea.

Meses después, el 21 de agosto del mismo año 48, firmaron en La Habana el convenio para competir con los cuatro equipos campeones, dos vueltas en seis días, dos partidos diarios, en el mes de febrero. Este documento fue firmado por Miguel Ángel González en representación de Cuba; Eric Del Valle por Panamá; Jorge Córdoba de Puerto Rico; y Sebastián Artiles de Venezuela. Para el Béisbol Organizado, el presidente de la Asociación Nacional, George Trautman.

La primera Serie del Caribe se jugó entonces en el Estadio Cerro de La Habana en 1949, y la sede se alternó entre Cuba, Puerto Rico, Venezuela y Panamá a lo largo de 12 años.

Venezuela, cero victorias en los primeros 12 series

El primer tramo de la serie estuvo en Panamá hasta 1960. Y de esos 12, Cuba ganó siete, Puerto Rico cuatro, Panamá uno y Venezuela ninguno. En febrero de 1960, el Cienfuegos de Cuba quedó invicto en Panamá, poniendo fin a la primera parte de la experiencia.

Fidel Castro, ya en el Palacio Morro y Colón de La Habana, había prohibido el deporte profesional en Cuba. El gobierno federal estuvo de acuerdo en que no valía la pena continuar con tres países. El dominicano jugó su béisbol profesional durante el verano.
La Costa del Pacífico Mexicano aún no contaba con la calidad beisbolera requerida para esta competencia. Además, se consideraba un área muy remota en esta era anterior al jet.

Esas primeras 12 Series del Caribe, 1949-1960, contaron con estrellas brillantes como Monte Irvin, uno de los primeros y más notables negros en las ligas mayores. Tanto es así que ha sido incluido en cinco Salones de la Fama, Cooperstown, Ligas Negras en Kansas City, México, Cuba y el Caribe.

México es el salvador de la Serie del Caribe

En 1970, en Caracas, retomó la acción con tres clubes, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela. Fue un fracaso. Quizás lo más importante, por desafortunado y ridículo, fue el intento de Ricardo (Rico) Carty de organizar una huelga de los beisbolistas dominicanos antes de uno de los juegos para exigir más dinero.

En 1971, México apareció como cuarto país y ¡se salvó la Serie del Caribe!

Y México también fue el salvador en 1992. Porque ningún otro país lo quería, y en Miami habían fracasado dos veces, en 1990 y 1991. Desde entonces, Hermosillo, Mazatlán, Culiacán y Guadalajara han sido los mejores lugares.

UNA PUNTA

éxito económico México ha pedido a la Confederación que organice la serie cada dos años en lugar de cuatro. Y garantizan el éxito económico general.

Guadalajara. En 2018 Venezuela no pudo organizarlo y en Guadalajara la Serie del Caribe fue un gran éxito.

Leopoldo Espin

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