Familia y servicio: Perry, veterano de la Segunda Guerra Mundial cumple 100 años | Historia sobresaliente

PERRY – Días antes de cumplir 100 años, Kenneth Ray Walker estaba sentado en su casa hablando con su sobrino Jeff Walker.

Pasa su tiempo en la casa donde creció. Su familia incluía a sus hermanos Howard, Bud y Dorothy y sus padres Roy y Florence Walker.

Florence murió en octubre de 1929, dejando a Roy a cargo de criar a los cuatro hijos en la casa que compartieron durante la Depresión.

Kenneth se unió al ejército en 1940 después de la escuela secundaria. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la 1ª División de Infantería en la Batalla de las Ardenas bajo el mando del general George S. Patton.

«Mi hermano Howard no dejaba de decirme que iba a unirse al ejército», dijo Kenneth. “Eso es todo lo que he escuchado durante una semana. Finalmente le dije: ‘Si te unes al ejército, me uniré’.

«Fuimos a Panamá primero (1941-43)», dijo Kenneth. “Howard era el mayor. Nos separamos en Panamá. Era un lugar maravilloso. Agradable y cálido ahí abajo. No hicimos mucho allí. Lo teníamos hecho «.

Desde allí, Kenneth fue enviado a Alemania durante un avance a Berlín y terminó en la Batalla de las Ardenas. Howard también fue enviada a Alemania, mientras que su hermano Bud, el padre de Jeff, también se desempeñaba como recluta en Bélgica.

Kenneth más tarde se convirtió en sargento de estado mayor y líder de pelotón.

“Viajamos de ida y vuelta. Los camiones del ejército se dirigieron en esa dirección y los camiones del ejército regresaron. Nos divertimos mucho «, dijo Kenneth, quien a menudo en broma le pregunta a su sobrino Jeff:» ¿Por qué la Segunda Guerra Mundial fue tan divertida y Vietnam fue un desastre? «

Cuando Kenneth regresó a los Estados Unidos en 1945, se quedó en casa para cuidar de su padre y tomó un trabajo en Pavilion Natural Gas, que luego fue comprado por RG&E. Trabajó allí durante más de 20 años, trabajando tanto en medidores domésticos como comerciales hasta que se jubiló en 1985.

El conocimiento que adquirió mientras trabajaba para la compañía de gas se puede atribuir a un hombre llamado Earl Weaver que le enseñó a Kenneth una capacitación en el trabajo que le permitió a Kenneth convertirse más tarde en un experto en su oficio y en el medidor desde Caledonia hasta la reparación y remodelación de Portageville.

Durante su tiempo en Pavilion Natural Gas y después de su jubilación, Kenneth encontró el placer de viajar por el mundo, incluidos varios viajes a Hawai, México y otros lugares.

«Me encantaba irme de vacaciones», dijo Kenneth. «Cada verano dejo mi trabajo, empaco todo y me puse en camino».

Kenneth viajaba a menudo con sus sobrinas y sobrinos: Jeff, un veterano de la Fuerza Aérea que sirvió seis años después de la era de Vietnam y vive en Perry; y la hermana de Jeff, Edith Werner de Arizona; Phil Walker, un veterano de la marina que sirvió durante Vietnam y vive en Varysburg; Sue Ann Goss de Ohio; y Diane Moorehouse, Michigan. «He viajado por todo Oregon, California y Arizona», dijo. «Solíamos divertirnos».

Kenneth ha visitado todos los parques nacionales de los Estados Unidos en diferentes momentos de su vida.

«Le encanta Yosemite, le encanta Pipestone y, como todos los demás, le encanta Yellowstone», dijo Jeff. «Hay una montaña en el norte de Oregón que puedes visitar y puedes ver Utah, California, Oregón y Washington, todo al mismo tiempo».

Uno de los viajes de Kenneth incluyó un viaje memorable a Las Vegas con su padre en 1969.

«Las Vegas era una cosa entonces», dijo Kenneth emocionado. “Si nunca habías estado en ningún lugar entonces, tenías que ir a Las Vegas. No teníamos dinero, pero lo pasamos bien «.

Aunque Kenneth cuestiona cómo los autos se han mantenido a lo largo de los años con todas las millas que ha conducido en sus viajes, disfrutó de su tiempo y de la compañía que mantuvo en el camino.

«Él [Kenneth] siempre decía, ‘América primero. Primero veremos a Estados Unidos ‘”, dijo Jeff. «Hemos viajado al suroeste, noreste y centro del país».

De todos los lugares en los que ha estado, su lugar favorito es su hogar.

Aunque nunca se casó, ha tenido muchas novias a lo largo de su vida. Kenneth dijo que no cambiaría nada en su vida y bromeó con su familia diciendo que la razón por la que vivió tanto tiempo podría ser porque nunca se casó.

Anima a la gente a «ser libre y divertirse».

“No tengo preocupaciones. Me estoy divirtiendo ”, dijo Kenneth, a quien le gusta trabajar en el jardín.

Sus sobrinos Jeff y Phil disfrutan pasar tiempo con Kenneth a diario. Su prima Edith la visita con frecuencia para cuidar de su tío Kenneth.

Kenneth tiene buenos recuerdos de su padre Roy, a quien considera su héroe.

Roy trabajó para Perry Knitting Company y Robeson Cutlery en Perry. Era un ávido cazador, cazador y pescador, un ávido amante de la naturaleza.

«Mi padre trabajó duro», dijo Kenneth. “Llegó a casa del trabajo, agarró su caña de pescar y siguió su camino.

«(Roy) era un hombre muy popular e importante en esta familia», agregó Jeff. «Él era el tipo que hacía girar las ruedas».

Kenneth ahora pasa su tiempo en casa, en la casa de sus padres, donde a menudo se sienta a solo 10 pies de donde nació el 2 de enero de 1922. Su compañero, un beagle de 12 años llamado Charlie, es su mano derecha.

Kenneth, quien recibió la Estrella de Bronce, será honrado como Veterano del Mes del Condado de Wyoming a las 2:30 p.m. el 11 de enero en el segundo piso del Centro de Gobierno del Condado durante la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Wyoming en enero.

Los sábados de 2 p.m. a 4 p.m., el público está invitado al Club de Veteranos del Condado de Wyoming en Varsovia para saludar a Kenneth y desearle un feliz cumpleaños. Su familia realizó una pequeña celebración en su honor para celebrar su cumpleaños número 100 el domingo.

Rockie Steve

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