Guatemala extradita a EEUU a hijo de expresidente panameño

Guatemala extraditó este lunes a Estados Unidos a Luis Enrique Martinelli Linares, hijo del expresidente panameño Ricardo Martinelli, encarcelado en el país desde el año pasado y a quien las autoridades estadounidenses acusan de lavado de dinero en relación con la constructora brasileña Odebrecht.

El hijo de Martinelli fue trasladado en horas de la mañana desde la Dirección del Sistema Penitenciario a la Fuerza Aérea de Guatemala, donde fue examinado por médicos. Tras asegurarle que gozaba de buena salud, fue entregado a funcionarios del gobierno estadounidense, quienes lo trasladaron a ese país en un avión blanco.

Martinelli Linares está preso en Guatemala desde julio de 2020 cuando intentaron salir del país en un vuelo privado con su hermano Ricardo Martinelli Linares, quien también estaba preso. Ambos solicitaron entonces protección como miembros del Parlamento Centroamericano para no ser extraditados, pero la solicitud fue denegada. Un tribunal ordenó su extradición el 25 de mayo de este año.

Fiscales del Distrito Este de Nueva York buscan procesar a los hermanos Martinelli Linares por cargos de lavado de dinero y ocultamiento de información por supuestamente recibir millones de dólares en sobornos de Odebrecht a cambio de actuar como intermediarios en nombre de la empresa en la construcción de plantas que han servido en general.

Los fiscales de ese distrito de Nueva York pidieron la tarde de este lunes a un juez que apruebe una orden de arresto permanente contra Luis Enrique Martinelli Linares porque los cargos de lavado de dinero eran graves ya que acababa de huir de Estados Unidos en junio de 2020 cuando su abogado negociaba un acuerdo con EE.UU. autoridades limiten los cargos contra el panameño.

Los fiscales dijeron en la carta a la jueza Marcia Henry que Martinelli Linares huyó en barco a las Bahamas en esa ocasión y debe permanecer en prisión ahora, ya que podría intentar escapar nuevamente. Otra razón para que permanezca en prisión es que es ciudadano panameño y Panamá no extradita a sus ciudadanos a Estados Unidos, dijeron los fiscales. La carta está disponible en el sistema electrónico de los tribunales federales.

En la carta, los fiscales dicen que Martinelli Linares lavó decenas de millones de dólares en sobornos en nombre de un «pariente cercano que fue un alto funcionario en Panamá de 2009 a 2014».

“El acusado también se benefició personalmente del esquema y recibió millones de dólares en ganancias del crimen, una parte de los cuales gastó en lujos como su propio yate y un apartamento en Miami”, dicen los fiscales.

Por su parte, el abogado de Martinelli Linares, James McGovern, envió una carta al juez Henry diciendo que su cliente se declararía culpable y sería liberado de prisión en espera de la condena.

Se espera que Martinelli Linares comparezca ante Henry el martes.

El 8 de noviembre también accedió a la extradición a Estados Unidos Ricardo Martinelli Linares, de 42 años, el hijo menor del expresidente panameño. “Quiero que mi testamento acepte el proceso de extradición. Me abstengo de cualquier impugnación”, le dijo a un juez guatemalteco.

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La periodista de Associated Press Claudia Torrens contribuyó a este despacho desde Nueva York.

Leopoldo Espin

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