Horschel y Gooch comparten el liderazgo en un día brutal en Bay Hill

ORLANDO, Florida, EE.UU. (AP) — Ninguna pista estaba segura en Bay Hill el sábado. Nadie se sintió cómodo hasta que terminaron. En las condiciones más duras del año, Billy Horschel y Talor Gooch estuvieron a la altura en el Arnold Palmer Invitational.

Horschel consiguió un buen descanso en un día en el que era difícil encontrarlos, convirtiendo un par duro en un birdie poco probable en el hoyo 18 para un 1 bajo 71. Eso le dio una parte del liderazgo con Gooch haciendo su único bogey en los últimos nueve hoyos en el hoyo final para un 72.

Todavía lograron encontrar una apariencia de diversión en la prueba, que Bay Hill, con sus fuertes vientos y greens horneados con tan poca hierba del sol, hizo difícil predecir cómo rodarían los putts, o, en este caso, se deslizarían.

Esta debería ser la carrera de marzo camino al Masters. Se sentía más como a mediados de junio y un US Open tradicional.

«Es una agonía, pero no creo que tengamos suficiente de eso en el PGA Tour», dijo Gooch. «Creo que esa es una de las razones por las que nos gusta cuando lo conseguimos. Es bueno no tener un festival de pajaritos durante una semana. Y tienes que jugar tu mejor golf para tener una oportunidad. No puedes fingir en absoluto».

Fue un trabajo pesado, de acuerdo.

Viktor Hovland perdió una ventaja de cuatro golpes en la curva, disparando 40 en los últimos nueve hoyos para un 75 y pasando del control del torneo a un golpe de desventaja en dos horas. Rory McIlroy hizo su movimiento hasta que un golpe de salida en el 15 se fue desviado y resultó en un doble bogey.

Matt Jones se cansó de su putter en el hoyo 11 y arrojó el palo a un lago.

El corredor de Horschel desde el rough izquierdo aceleró a lo largo del green 18 y entró en el rough, enterrado. El chip fue terriblemente rápido. Pero su pie estaba sobre un rociador y la caída libre le permitió moverlo hasta el cuello. En lugar de un chip arriesgado, usó un putter en un pívot de 30 pies que se coló en la copa para uno de los siete birdies de ese día.

«Hacer ese putt en el 18, tirar 1 bajo en un día realmente difícil es realmente satisfactorio», dijo.

Scottie Scheffler logró presentar cargos. Después de fallar tres putts consecutivos para par desde 6 pies o más cerca para coronar sus nueve primeros, Scheffler hizo tres birdies y un águila de 20 pies para un 31 en la parte de atrás para un 68, igualando el total más bajo del día.

Empezó la jornada ocho tiros abajo. Terminó con una ventaja de dos golpes. Era el turno del último grupo cuando Scheffler terminó y se le preguntó si su ronda lo devolvió al torneo.

«Realmente no me sentí sin aliento al principio del día», dijo Scheffler.

Gooch, el hombre de Oklahoma que ganó su primer título del PGA Tour en el evento final del año pasado, hizo un birdie de 35 pies en el difícil hoyo 15, seguido de un birdie de 15 pies en el siguiente hoyo y estuvo a la altura. Tobillo profundo áspero en el último hoyo le impidió llegar al green.

Gooch y Horschel fueron 7 bajo par 209.

Hovland sufrió como todos los demás. Hizo un triple desde 10 pies en el segundo par 3 solo para recuperarse con un tiro de bunker para Eagle en el sexto par 5 con su bola en una ligera caída en la arena y sin mucho green entre su bola y el campo. agujero agujero agujero.

Los últimos nueve se convirtieron en una hemorragia lenta, tomando dos veces tres putts por un bogey y fallando la calle en otros dos hoyos. Disparó 40 en los últimos nueve para un 75.

Aún así, estaba solo un tiro por detrás.

El ex campeón del US Open, Gary Woodland, superó tres bogeys para una ronda de 70 y quedó tres golpes por detrás, seguido por el grupo de Chris Kirk (68), Graeme McDowell (69) y McIlroy, cuyo 76 podría haber sido peor.

«Siento que nunca he tenido tantos bogeys de seis pies como hoy», dijo.

McIlroy, el líder de 18 hoyos, hizo dos birdies consecutivos al principio de los últimos nueve hoyos y ganó terreno hasta que perdió un golpe de salida derecho en el hoyo 15 que se estrelló contra un patio trasero. Esto resultó en un doble bogey y bogey en los últimos dos hoyos para quedarse atrás.

«Es tan difícil allá afuera. Es muy dificil. Está a la vanguardia», dijo McIlroy. «Literalmente hablan como pies: 2 pies aquí, 2 pies allá desde 200 yardas pueden marcar una gran diferencia en el lugar donde cae la pelota».

Mientras tanto, Jones hizo un approach brillante en el hoyo 11 a 8 pies solo para ver cómo el putt se salía de la línea. Alcanzó el vaso en el momento en que la pelota de golf lo golpeó, lo golpeó con una mano y luego arrojó su palo de golf al lago.

DIVOTS: Max Homa conectó un ace en el par 3 14 con un pitching wedge desde 163 yardas, recaudando una donación de $200,000 mediante el patrocinio, Mastercard, de la Fundación Arnold & Winning Palmer. El sábado de hace un año, Homa estaba jugando con Jazz Janewattananond en Bay Hill cuando el tailandés hizo un hoyo en uno en el hoyo 14.

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Eufémia Tierno

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