Juez ordena a hijo de expresidente Martinelli permanecer en prisión

Un juez de Estados Unidos negó este martes la solicitud de libertad bajo fianza de Luis Enrique Martinelli Linares, uno de los hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli, acusado de lavar dinero con sobornos de la constructora brasileña Odebrecht.

El juez Raymond Dearie, del Tribunal del Distrito Este de Brooklyn, dijo que Martinelli Linares podría huir si es liberado porque huyó de Estados Unidos en 2020 cuando su abogado negociaba un acuerdo con las autoridades estadounidenses.

“En muchos casos tenemos que preguntarnos si alguien va a huir si sale en libertad bajo fianza. No creo que debamos seguir preguntándonos si este caballero va a caminar”, dijo Dearie. «Se ha demostrado que puede caminar».

Esta es la segunda vez que un juez de Nueva York le niega la libertad bajo fianza al hijo del expresidente: la semana pasada un juez rechazó su oferta de liberarlo con una fianza de $3 millones. Martinelli Linares apeló esta decisión.

El martes, el abogado de Martinelli Linares, James McGovern, le dijo al juez Dearie que la fianza propuesta sería de $5 millones esta vez. Esa suma podría asegurarse con $1 millón del propio Martinelli Linares, otro millón de un amigo, $700,000 en bienes raíces y $2.2 millones en la casa de otro amigo, dijo McGovern.

Los fiscales del caso dijeron que no sabían quiénes eran esos amigos y que Martinelli Linares pudo huir en parte debido a su acceso al dinero y conexiones políticas en Panamá.

Martinelli Linares fue extraditado recientemente de Guatemala, desde donde lucha por su extradición desde hace más de un año. Estaba preso en ese país desde julio de 2020 cuando en un vuelo privado junto a su hermano Ricardo Martinelli Linares, quien también estaba preso, intentaron salir del país para regresar a Panamá. Ricardo Martinelli Linares, de 42 años, también será extraditado.

Ambos hermanos están acusados ​​de conspirar con otros para lavar unos 28 millones de dólares en sobornos que Odebrecht pagó a un alto funcionario en Panamá que es pariente cercano de los acusados, dijo el lunes el Departamento de Justicia de Estados Unidos en un comunicado. El alto funcionario en Panamá estuvo de 2009 a 2014, dicen los fiscales.

Ricardo Martinelli fue presidente de Panamá entre 2009 y 2014, durante un período de rápido crecimiento económico empañado por denuncias de corrupción. En 2017 fue detenido en Miami y posteriormente extraditado a su país por presunto espionaje contra políticos y periodistas, del que fue absuelto por segunda vez en los últimos días.

El expresidente tiene como objetivo volver a luchar por el poder en 2024.

Sus dos hijos están siendo imputados en EE.UU. porque el dinero fue lavado a través de cuentas en bancos de Nueva York. La constructora Odebrecht se declaró culpable en 2016 en el Distrito Este de Nueva York de estar involucrada en un escándalo de soborno y lavado de dinero. La constructora pagó más de $700 millones en sobornos a funcionarios de gobierno, partidos políticos y otros en Panamá y otros países a cambio de mantener negocios y contratos.

Los fiscales exigen que Martinelli Linares no quede en libertad bajo fianza por huir de Estados Unidos en junio de 2020, cuando su abogado negociaba un acuerdo con las autoridades estadounidenses para limitar los cargos contra el panameño.

En la audiencia del martes, el abogado de Martinelli Linares, McGovern, dijo que su cliente no escapó, pero que el gobierno de los EE. UU. estaba negociando con él en ese momento, pero no le otorgó facilidades de inmigración para garantizar que Martinelli Linares y su familia pudieran permanecer en los Estados Unidos. sin ser deportado. En ese momento, la familia vivía en Miami y como Estados Unidos no los ayudó con su estatus migratorio, la familia abandonó el país.

Martinelli Linares ha estado negociando con el Departamento de Justicia desde 2018, dijo McGovern. Los fiscales afirman que Martinelli Linares huyó en un bote a las Bahamas sin previo aviso y, luego de no poder llegar a Panamá, fue arrestado en Guatemala.

Leopoldo Espin

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