La ciudad de Panamá, Florida, continúa planificando la reconstrucción del centro recreativo MLK

CIUDAD DE PANAMÁ – Gregory Dossie dice que cree que los diseños actuales de un proyecto para revitalizar el Centro de Recreación Martin Luther King Jr. todavía necesitan mucho trabajo.

Como fundadora del Student Advocacy Center, Dossie estuvo entre los que participaron recientemente en una broma comunitaria en la que arquitectos, residentes y funcionarios locales revisaron los diseños y consiguieron que los miembros de la comunidad hicieran comentarios.

Ubicado en el corazón de la histórica comunidad de Black Glenwood, el centro ha desempeñado un papel fundamental en el condado de Bay durante aproximadamente medio siglo. Fue destruido hace casi tres años por el huracán Michael, una tormenta de categoría 5 que azotó en octubre de 2018.

«Era un lugar donde la gente se reunía», dijo Dossie sobre la instalación. «Era un lugar para pasar el rato (y) estudiar».

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Algunas de las críticas de Dossie fueron que los planes actuales no incluirían duchas y una cabina de concesión, que tenía el edificio anterior, o suficientes pesas libres en el gimnasio planeado.

Sin embargo, Dossie agregó que le gustó que los diseños incluyan una sala de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas con más de una docena de computadoras, además de arte y escultura del Dr. Martin Luther King Jr. y otros líderes negros influyentes incluidos.

También dijo que la instalación fue construida en un terreno donado a la ciudad de Panamá por la Asociación Universal de Mejoramiento de los Negros y las Ligas de Comunidades Africanas con la condición de que se utilice como centro de recreación.

«Queremos que la gente sepa quién fue el Dr. King», dijo Dossie. «Mucha de la generación más joven no sabe (exactamente) quién era. Creen que fue presidente o algo así».

El director de Calidad de Vida de la Ciudad de Panamá, Sean De Palma, dijo que los diseños para el centro de ocio serán desarrollados por CCR Architecture & Interiors, una empresa con sede en Alabama.

De Palma dijo que la ciudad tiene $ 4.7 millones disponibles para el proyecto. Esto incluye fondos del Servicio Federal de Ayuda para Emergencias, seguros y subvenciones.

«(El diseño presentado en la reunión) fue realmente solo una plantilla para mostrar (a los residentes) las posibilidades», dijo. «De ninguna manera fue un producto final y realmente debería ser un tema de discusión. Creo que funcionó a la perfección».

Dijo que esperaba que los diseños estuvieran terminados, que el proyecto se licitara y que la construcción comenzara en algún momento antes de febrero.

Al igual que Dossie, De Palma dijo que cree que es importante que el nuevo centro de ocio contenga arte, estatuas y otros recordatorios de activistas de derechos civiles para ayudar a la comunidad y a las generaciones más jóvenes a recordar a sus víctimas.

«A medida que (nosotros) avanzamos, (necesitamos) tener la historia en mente para (no) cometer errores adicionales … (y) crecer como una comunidad unida que avanza», dijo.

Leopoldo Espin

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