La historia del primer panameño en ganar una medalla olímpica

Por Amalia Aguilar Nicolau

22/07/2021 – 07:16

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se inaugurarán en unos días, retrasados ​​un año por la pandemia. Aunque Panamá ha participado en 17 ediciones de los Juegos Olímpicos de Verano -la primera vez en Amsterdam en 1928- solo ha ganado tres medallas: una de oro y dos de bronce.

hace sesenta años irving saladino 2008 al ganar el oro en el evento «Salto de longitud» en Beijing, la bandera panameña ondeó en el estadio de Wembley en Londres lloyd laplaya subió dos veces al podio para conseguir la medalla de bronce para nuestro país XIV Juegos Olímpicos Londres 1948.

Las primeras medallas olímpicas

Mirá también: Teorías y archivos de la CIA que detallan crimen de expresidente en Panamá

En 1948, Panamá se preparaba para participar en la Juegos Olímpicos de Verano, el primero en 12 años, tras la interrupción de la Segunda Guerra Mundial. la sede era Londres en el Reino Unido y las actividades deportivas estaban programadas entre el 29 de julio y el 14 de agosto.

En el aeropuerto LaGuardia de Nueva York el 19 de julio, Lloyd LaBeach le dijo a la agencia de noticias AP: «Ser el primer corredor enviado desde Panamá a los Juegos Olímpicos me obliga a hacer todo lo posible para tener éxito».


Además, afirmó tener más confianza en ganar los 200 metros que los 100, admitiendo que la competencia sería dura, además de una gran experiencia y una gran oportunidad de ganar.

Una reseña también Registrada la Estrella de Panamá del 16 de Agosto que “el atleta panameño marcó un tiempo de 10,5 segundos en la preliminar y semifinales, pero se quedó muy por debajo de un punto en la final. Dillard, el ganador del clásico, igualó el récord mundial de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1932 con 10,3, y Ewell, también de Estados Unidos, que ocupó el segundo lugar, alcanzó la marca de 10,4”.

El mensaje titulado « Seamos justos con Labeach, pidan un comentarista deportivo», destaca la participación del atleta tratando de acallar las voces que parecían haber criticado su actuación:

«Lloyd LaBeach tuvo el privilegio de actuar para ganar el alto honor de enarbolar con orgullo la bandera panameña en lo alto de uno de los mástiles del estadio de Wembley, ante las miradas asombradas de una multitud de fanáticos británicos y de todo el mundo, que se dieron cita en el lugar. donde se celebraron las competiciones olímpicas. ¿Qué se le puede pedir al deportista panameño color cobre? Solo tras pasar por los rigores de varias pruebas para poder clasificar, su actuación fue graciosa considerando que Estados Unidos, que antes lo acogió para conquistar el siglo con Mel Patton, tuvo múltiples representantes’, concluye categóricamente la nota.

Vea también: ¿Con qué consistencia y con qué eficacia se realiza el mantenimiento del Metro de Panamá?

¿Quién fue Lloyd LaBeach?

Si lo buscamos en Wikipedia, sabemos que Lloyd Barrington La Playa Nació en la Ciudad de Panamá en 1922 de Julia y Samuel LaBeach, emigrantes jamaicanos que llegaron a nuestro país durante la construcción del canal.

Después de varios años en Panamá, la familia LaBeach regresó a Jamaica para continuar con el negocio familiar, y fue allí, en Kingston, donde Lloyd demostró por primera vez su habilidad atlética al establecer varios récords.

Ver también: La historia no contada del jefe Emberá que entrenó a los astronautas que llegaron a la Luna

En 1946 recibió una beca para estudiar en la Universidad de Wisconsin y luego se trasladó a la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

Para asistir a los Juegos Olímpicos de Londres, lo acompaña Duke Drake, entrenador de atletismo en UCLA. Lloyd corrió 10,6 segundos en los 100 metros lisos y 21,2 segundos en los 200 metros lisos.

Después de su regreso de Londres, se le otorgó el mando Vasco Núñez de Balboa.

La fama panameña de LaBeach no solo se forjó con sus medallas olímpicas, ya que el atleta también ostentó el nombre panameño en otras competencias en Ecuador, Estados Unidos, Perú, Venezuela, Cuba, Australia y Dinamarca.

En 1951 en Guayaquil, Ecuador, cronometró 10,1 segundos en los 100 metros lisos para convertirse en el primer atleta en establecer tal récord, aunque la marca nunca fue avalada por las autoridades mundiales del atletismo.

Se retiró del deporte en 1957. A principios de la década de 1990 se mudó a los Estados Unidos con su familia y fue allí donde el Instituto Panameño del Deporte de Panamá (Pandeportes) le otorgó la medalla manuel roial mérito deportivo.

Lloyd LaBeach falleció en Nueva York a la edad de 77 años y sus cenizas reposan en nuestro país como él lo deseó.

El 15 de junio de 2008 se realizó la Asamblea Nacional de Diputados, declarada por Ley 49 de la República, el 28 de junio de cada año Día del Atleta Panameño, en honor al cumpleaños de Lloyd LaBeach.

los juegos de ahorro

Los Juegos Olímpicos de 1948 fueron muy especiales, ya que fueron los primeros después de una pausa de 12 años después de que las ediciones de 1940 y 1944 de los Juegos Olímpicos tuvieran que suspenderse. Segunda Guerra Mundialyo

En un contexto marcado por la economía de posguerra, este tema se conoció como « juegos de ahorro. Londres estaba siendo reconstruida después del bombardeo alemán de la guerra y la población carecía de bienes básicos, por lo que muchos británicos se opusieron.

Debido a esto, no se construyó ninguna nueva infraestructura olímpica. En su lugar se aprovecharon los existentes y se construyó el estadio de Wembley como estadio olímpico con pista de cemento para competiciones de atletismo. Tampoco se construyó una villa olímpica: los deportistas dormían en barracas utilizadas por los militares durante el conflicto.

Los efectos de la guerra también se notaron al participar. El Comité Olímpico Internacional no permitió la participación de Alemania o Japón, y aunque la Unión Soviética fue invitada, no participó. A pesar de esta ausencia, participaron un total de 4.104 atletas (3.714 hombres y 390 mujeres) de 59 países.

Sin embargo, la pausa de 12 años significó que muchos atletas dejaran atrás sus mejores años de competencia. Sin duda, esto también afectó a Lloyd LaBeach.

Los Juegos Olímpicos de Londres 1948 fueron los primeros en ser televisados ​​a través del programa de la BBC, que pagó 1.000 guineas por los derechos de transmisión del evento deportivo de 60 horas.


Licenciado en Comunicación Social por la Universidad Santa María la Antigua. Trabajó como periodista y editora en los diarios La Prensa, El Universal y fue jefa de redacción de la revista Agenda.
Trabaja en TVN Noticias desde 2014 y actualmente es la coordinadora de sitio. En 2016 recibió el Premio Nacional de Periodismo Fernando Eleta Casanova en la categoría de periodismo cultural.

Leopoldo Espin

"Introvertido certificado. Fanático de Internet devoto. Alborotador sutilmente encantador. Pensador".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.