Las familias de las mujeres desaparecidas de Waukesha, Illinois avanzan con un esfuerzo de búsqueda privada

Así que vea
‘¿Cuándo intervendrá nuestro gobierno para ayudar?’: La búsqueda de mujeres desaparecidas de Waukesha, Illinois continúa en Panamá

MILWAUKEE (CBS 58) — Las familias de dos mujeres estadounidenses desaparecidas en Panamá, incluida una mujer de Waukesha, han recurrido a realizar esfuerzos de búsqueda por su cuenta ya que el gobierno de EE. UU. no ha brindado el apoyo adicional necesario para la recuperación.

Debra Velleman de Waukesha y Sue Borries de Illinois han estado desaparecidas desde el 3 de enero cuando un avión en el que viajaban se estrelló frente a la costa de Panamá. El gobierno panameño ha encabezado las labores de búsqueda de las dos maestras jubiladas desaparecidas, pero los recursos del país centroamericano se han agotado. Con la esperanza de recibir ayuda del gobierno de EE. UU. desvaneciéndose, las familias dicen que están buscando a sus seres queridos por su cuenta.

«En este momento, seguir siendo informados de que están revisando la solicitud es realmente un insulto para nosotros», dijo Jake Velleman, el hijo de Debra, quien se encuentra en Panamá continuando con el esfuerzo de búsqueda.

Las familias de las mujeres desaparecidas dijeron que están frustradas con la falta de respuesta de los EE. UU. y han tenido que buscar ayuda en otros lugares.

No podemos esperar, sentarnos y esperar a que nuestro gobierno haga lo correcto», dijo Velleman. «No tenemos otra opción, en nuestra opinión, [but] solicitar la ayuda de estas organizaciones benéficas para ayudar en esta búsqueda».

Eso incluye Bruce’s Legacy, una organización de voluntarios sin fines de lucro con sede en Black River Falls, Wis. El grupo proporciona operaciones de búsqueda y recuperación de víctimas ahogadas para brindar resolución a las familias, según su sitio web. Junto con los botes y el equipo, la organización brinda experiencia en la coordinación de la recuperación.

“Básicamente, hemos estado lidiando con toda esa logística y eso ha sido agotador y muy desafiante, por lo que les estamos muy agradecidos”, dijo Velleman.

Si bien el Departamento de Estado no ha avanzado en la provisión de recursos adicionales, los líderes de Wisconsin, el gobernador Tony Evers, la senadora Tammy Baldwin y el congresista Scott Fitzgerald, han instado a tomar más medidas. Más recientemente, el congresista Bryan Steil se unió a los demás para pedir ayuda para las familias. Steil escribió una carta al Secretario de Estado Anthony Blinken el 21 de enero.

En la carta, Steil escribió: «Nuestros ciudadanos estadounidenses en el extranjero, así como sus familias, no deben ser descuidados por nuestro propio gobierno en tiempos de crisis».

Velleman dijo que estaba agradecido por la ayuda de los líderes estatales para tratar de movilizar recursos.

«Estamos muy agradecidos», dijo Jake Velleman. «Mi fe en el gobierno, de no haber sido por sus esfuerzos, se ha hecho añicos por completo».

El esposo de Debra, Anthony, sobrevivió al accidente y actualmente se está recuperando en Waukesha luego de recibir tratamiento en el UW Health University Hospital en Madison.

Leopoldo Espin

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