Legionnaire recibe el prestigioso premio al voluntario veterano sobresaliente de DAR

El miembro de la Legión Estadounidense y sargento mayor retirado Randy Edwards recibió el prestigioso Premio al Voluntario Veterano Sobresaliente de parte de las Hijas de la Revolución Estadounidense el 2 de julio en Washington, DC

Edwards, excomandante del Departamento de la Legión Estadounidense de Utah, fue seleccionado entre miles de nominados en todo el país. Es miembro del Puesto 13 de la Legión Estadounidense en Provo, Utah. Se desempeñó como Comandante de Puesto y actualmente es miembro de la Comisión de Americanismo de la Legión Estadounidense.

Comenzó su servicio voluntario a la edad de 21 años cuando dejó su pequeño pueblo en Arkansas para alistarse en el ejército. Más tarde se convirtió en Boina Verde donde sirvió en Panamá y más tarde en la Operación Tormenta del Desierto después de transferirse a la Guardia Nacional de Utah. Se retiró del ejército después de casi 38 años.

Su servicio al país no terminó con su paso por el uniforme. Desde que se retiró del servicio militar, Edwards ha dedicado miles de horas de su tiempo a mejorar la vida de los veteranos de la nación.

«Debemos continuar sirviendo», dijo Edwards. «Siempre tenemos que devolver algo a nuestra sociedad».

Cuando Edwards vio a dos madres y sus hijos viviendo en un parque en un día lluvioso, se puso en acción. Llamó a 36 organizaciones e individuos con la esperanza de conseguirles refugio al menos para pasar la noche. Nadie respondió a su llamada.

Parte del problema, dijo Edwards, es que los programas de Utah se llenan instantáneamente y se pierde mucho tiempo llamando a diferentes organizaciones cuando se necesita ayuda. Edwards creía que un centro central para conectar a las personas con programas para veteranos y organizaciones benéficas resolvería este problema.

Finalmente, tuvo que llamar al 911 para encontrar refugio de emergencia para pasar la noche.

«No debería ser así», dijo.

Su experiencia tratando de ayudar a estas dos madres y sus hijos llevó a Edwards a iniciar la Organización de Servicios para Veteranos del Condado de Utah. La organización se coordina con varias organizaciones para conectar a un veterano necesitado con los servicios necesarios. Estos incluyen servicios de salud mental, vivienda, empleo, transporte, servicios financieros y beneficios sociales. De acuerdo con su nominación, Edwards reclutó personalmente a 200 organizaciones diferentes que ahora brindan servicios coordinados a los veteranos en Utah.

Además de fundar esta organización, fue el primer coordinador de mentores de veteranos del Tribunal del Cuarto Circuito en Utah, autor del Libro de trabajo de tratamiento de mentores y se desempeñó como mentor para ayudar a los veteranos necesitados.

Las Hijas de la Revolución Americana de la Sociedad del Estado de Utah y la Regente del Estado de Utah, Kathryn Asay, patrocinaron a Edwards para este honor.

Edwards fue nominado para el premio por Wasatch Range Chapter DAR.

«El apoyo y la capacitación del Sr. Edwards son esenciales en la formación de Tribunales de Veteranos que están diseñados específicamente para abordar los problemas y antecedentes exclusivos de nuestros veteranos mientras navegan por un sistema de justicia civil después de haber prestado servicios vitales a su nación. ‘, escribió Kelly Schaeffer-Bullcock, regente del capítulo de Wasatch Range para las Hijas de la Revolución Americana.

En 2019, Edwards trabajó con el senador Mike Lee, republicano de Utah, para crear un punto de contacto nacional de tiempo completo para que los veteranos puedan obtener ayuda para acceder a registros militares previamente sellados. Edwards asesoró personalmente a 118 veteranos de las fuerzas especiales que intentaban revelar sus registros militares para poder recibir los beneficios que se merecían.

“El hecho de que seamos veteranos no significa que seamos elegibles porque nuestro país no nos debe nada”, dijo. «Es nuestra responsabilidad como veteranos asegurarnos de participar en nuestra comunidad para que sigamos siendo reconocidos y honrados como veteranos».

Leopoldo Espin

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