Los nadadores transgénero destacan el Ivy Championship

CAMBRIDGE, Massachusetts. (AP) — No hay mucho que sugiera que una competencia de natación universitaria típica se llevará a cabo esta semana en la piscina Blodgett de la Universidad de Harvard.

No hay manifestaciones o protestas fuera del edificio. Pero hay pistas sobre la discusión en torno al deporte durante el año pasado.

Se muestra un cartel de «8 contra el odio» sobre la piscina entre banderas que representan a cada una de las escuelas que compiten en el Campeonato de Natación Femenina de la Ivy League. Los atletas de varias escuelas también usaron camisetas con la declaración.

También está el anuncio público antes de cada sesión, recordando a los espectadores que la conferencia se compromete a organizar un evento «libre de discriminación racial, homofóbica o transfóbica».

Para Lia Thomas e Iszac Henig, es un ejemplo del entorno que los ha rodeado durante más de un año mientras intentan mostrar sus talentos y competir al más alto nivel del deporte.

Sus viajes personales y su participación en los Ivy Championships son los últimos de una conversación nacional en curso sobre las reglas que rigen la participación de los atletas transgénero en el atletismo universitario.

Tanto Thomas, estudiante de último año en la Universidad de Pensilvania, como Henig, estudiante de tercer año en la Universidad de Yale, son transgénero.

Thomas, una mujer transgénero y ex nadador masculino de los cuáqueros, ha seguido las reglas de la NCAA y la Ivy League desde que comenzó la terapia de reemplazo hormonal en 2019. Henig nada para el equipo femenino de Yale mientras hace la transición al masculino y compite en algunos de los mismos eventos que Thomas.

Thomas ha sido una estrella esta temporada, compitiendo como el mejor calificador en los eventos de estilo libre de 200, 500 y 1650 metros esta semana. Algunas de sus victorias esta temporada han sido por amplios márgenes, incluida la final de estilo libre de 500 metros del jueves, que ganó por medio grupo y estableció un nuevo récord de grupo con un tiempo de 4:37.32.

Ha causado que algunos, según se informa en su propio equipo, se pregunten si tiene una ventaja dado que nació como un hombre biológico.

En la última competencia de natación de la temporada en casa de Penn, los manifestantes que se resistían a su participación coreaban cosas como «¡Defiende a las mujeres! ¡Incluso si nadan! ¡Los hombres no pueden ser mujeres!”.

Pero Thomas también fue derrotado por Henig, quien ganó una reunión de estilo libre de 100 metros el mes pasado. Thomas terminó sexto. El viernes tienen la oportunidad de volver a competir entre sí. Henig y Thomas son los dos primeros clasificados en 100 Freestyle.

Henig ganó la final de 50 metros estilo libre del viernes con un tiempo récord de grupo de 21,93 y se clasificó quinto en los 200 metros estilo libre.

Varios estados tienen legislación o están considerando legislación que prohibiría que las niñas transgénero y las mujeres en edad universitaria jueguen en ligas deportivas escolares que coincidan con su identidad de género. El gobernador de Dakota del Sur firmó una ley que entrará en vigencia el 1 de julio, y Utah está considerando crear una comisión estatal para tomar decisiones sobre la participación de los estudiantes atletas transgénero en los deportes juveniles.

Los requisitos en constante cambio para los atletas transgénero en la NCAA y los niveles universitarios arrojan dudas brevemente sobre la participación de Thomas en los Campeonatos Ivy y los Campeonatos de la NCAA del próximo mes.

El mes pasado, la NCAA dijo que seguiría las reglas de cada asociación deportiva para determinar la elegibilidad de los atletas transgénero. El 1 de febrero, USA Swimming publicó una actualización de sus pautas que requiere que las mujeres transgénero que compiten en el nivel de élite hayan tenido niveles bajos de testosterona durante 36 meses, la mitad del nivel anterior en el que Thomas podía competir, antes de ser elegible para competir.

Citando «efectos potencialmente adversos en las escuelas y los estudiantes atléticos», la NCAA dijo en un comunicado la semana pasada que no cambiaría el umbral de testosterona previamente aprobado para que las mujeres transgénero compitan en los campeonatos de este año. Despejó el camino para que Thomas esté en la piscina esta semana y el próximo mes.

El entrenador de Thomas y Penn, Mike Schnur, rechazó una solicitud de entrevista de un funcionario de la Ivy League. El cuerpo técnico y de natación de Yale no realizará entrevistas con los medios durante el campeonato de esta semana, dijo el mismo funcionario.

Pero en una entrevista antes del cambio de política de la NCAA, Henigt le dijo a The Associated Press que los constantes cambios de política no estaban justificados.

“En todos los niveles, desde la escuela primaria hasta la universidad, los atletas trans han estado compitiendo durante años, y las predicciones extremadamente negativas sobre lo que sucederá con el deporte ya han demostrado ser incorrectas”, dijo. “En todos los deportes, en todos los niveles, existe una amplia gama de habilidades atléticas. Los transportistas no son diferentes y tampoco cambiarán eso”.

La única entrevista pública de Thomas esta temporada fue en el SwimSwam Podcast en diciembre. Dijo que estaba comenzando a encontrar la paz después de años de sentirse «atrapada» en el cuerpo de un hombre antes de comenzar su transición.

«Me siento segura y bien con la natación y todas mis relaciones personales», dijo, «y la transición me ha permitido tener más confianza en todos esos aspectos de mi vida con los que estaba luchando mucho antes de salir». . ”

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Los periodistas de AP Sports Pat Eaton-Robb y Dan Gelston contribuyeron a este despacho.

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Eufémia Tierno

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