Los navegantes principiantes se enfrentan a olas de 20 pies y rayos mientras compiten con un clipper

Gerard Doherty habrá pasado 80 días en el mar cuando llegue a su ciudad natal de Derry (Jean-Marcus_Strole Photography/ClipperRace/PA)

Un navegante novato que regresa a Irlanda del Norte después de 80 días en el mar dijo que estará «muy orgulloso» de navegar a su ciudad natal después de haber estado expuesto a olas de 20 pies y un rayo durante su viaje épico.

Gerard Doherty habrá recorrido unas 16.000 millas náuticas cuando llegue a Derry City a finales de este mes como parte de la Clipper Race.

A los 68 años, dijo que era el mayor de los 18 miembros de la tripulación a bordo del clíper Ha Long Bay y disfrutó del desafío de hacerse a la mar con un grupo de extraños que rápidamente se convirtieron en una familia.

El empresario jubilado, propietario de Manor Mouldings, con sede en Derry, dijo que era una experiencia completamente nueva estar en un yate de carreras de alta mar de 70 pies.

Le dijo a la agencia de noticias de Pensilvania: «No tenía experiencia de navegación en absoluto, el barco más pequeño (en el que he estado) en los últimos 30 años ha sido el ferry de Belfast a Liverpool.

«Eso es todo lo que había navegado».

Su viaje implicó 37 días de navegación ininterrumpida de la que salió sin afeitar y con el aspecto «de Papá Noel».

Después de 37 días de navegación sin parar, Gerard Doherty dijo que salió sin afeitar y parecía
Después de un viaje en barco de 37 días, Gerard Doherty dijo que se presentó sin afeitar y parecía «Papá Noel» (Jean-Marcus Strole Photography/ClipperRace/PA).

Cuando se le preguntó por qué decidió hacer tal hazaña, dijo: «Para celebrar mi vida y sacarme de mi zona de confort y desafiarme a mí mismo.

«Podría haber tenido una versión romántica, realmente no vi lo difícil que es el trabajo».

Completó unos 24 días de entrenamiento antes de salir de Filipinas a principios de 2020, pero solo tuvo cinco días de carrera antes de que entraran en vigor las restricciones por la pandemia y la carrera se pospusiera.

Después de regresar al agua a principios de este año, se enfrentó a una serie de desafíos, incluido un rayo y olas enormes.

Él dijo: “Estábamos navegando a través de un aguacero muy fuerte entre Panamá y Seattle y vimos un relámpago en la distancia. Luego, un relámpago brilló justo en frente de nuestros ojos.

«Estaba en cubierta y recibí una pequeña descarga estática».

Los equipos de Clipper llegaron a Nueva York en junio (Imagen: Mike Lawrence/ClipperRace/PA)
Los equipos de Clipper llegaron a Nueva York en junio (Imagen: Mike Lawrence/ClipperRace/PA)

Nadie resultó herido, pero el barco perdió temporalmente la mayor parte de sus sistemas eléctricos y de navegación.

Su navegación de 37 días a Seattle, que dice que fue la navegación más larga jamás navegada por un clíper, vio «olas de 10, 15, 20 pies».

Él dijo: «Fue una pierna dura, dura, fría, húmeda, todo se mojó».

Mientras el mareo aquejaba a algunas personas, el Sr. Doherty escapó ileso.

«Estaba bien, mi esposa dice que tengo la constitución de un caballo», se rió.

“Lo realmente positivo[de la experiencia]es la gente. Tomas a 18 extraños, los pones juntos y su objetivo común es cruzar un océano”.

Dijo que vio a la gente «permanecer unida, apoyarse unos a otros, cuidarse unos a otros» mientras la tripulación de marineros experimentados y novatos trabajaban codo con codo.

El Sr. Doherty imaginó navegar por el Foyle en un par de semanas y dijo: “Derry será una experiencia increíble y estaré muy, muy orgulloso. La gente de Derry es famosa por su hospitalidad y hospitalidad, y Clipper se beneficiará de eso”.

Se espera que sus dos hijas y su esposa le den la bienvenida a casa cuando el equipo llegue a la ciudad.

Dale Smyth, Director Adjunto de Regata, dijo: “Al embarcarse para Derry-Londonderry, la tripulación habrá cruzado uno de los océanos más grandes del mundo, el Atlántico Norte, por lo que los héroes son bienvenidos cada vez que la regata llega a la ciudad bien merecida.

«Hay varios miembros de la tripulación de Irlanda e Irlanda del Norte en esta carrera, por lo que la escala será un gran regreso a casa para esos miembros de la tripulación».

En la ciudad, el público tiene la oportunidad de abordar un yate de carreras, escuchar historias de la tripulación y ver cómo es vivir en el barco.

Los organizadores del Festival Marítimo de Foyle esperan grandes multitudes para dar la bienvenida a la Clipper Race a la ciudad (Derry City and Strabane District Council/PA)

Los organizadores del Festival Marítimo de Foyle esperan que decenas de miles de personas desciendan a Derry para celebrar y dar la bienvenida a la llegada de las tripulaciones de Clipper a partir del 20 de julio.

Después del gran espectáculo de cinco días, en el que la orilla del río se transformó en un bullicioso puerto deportivo internacional con mercados marítimos, la flota Clipper se embarcará en el tramo final de su viaje hacia la línea de meta en Londres.

Doherty, cuyo equipo comenzó su último tramo desde Nueva York esta semana, dijo que estaba «disfrutándolo, pero una victoria sería una verdadera ventaja».

Agregó: «No hay nada como ganar para agregar a tu diversión. En este momento somos segundos, lo cual es un logro fenomenal”.

Eufémia Tierno

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