Mickelson pierde lazos corporativos por comentarios saudíes

Phil Mickelson y su fundación ya han sido excluidos del evento del PGA Tour del sábado en el desierto de California luego de que dos compañías recomendaran en medio de las persistentes consecuencias de sus impactantes comentarios y su participación en una liga rival financiada por Arabia Saudita.

The Desert Sun en Palm Springs, California informó que The American Express ya no tendrá a la Fundación Mickelson como su principal organización benéfica y que Mickelson ya no será el anfitrión del torneo.

La fundación es anfitriona desde 2019. El PGA Tour dijo que no haría más comentarios que confirmar que Mickelson ya no está involucrado.

Mickelson fue citado diciéndole al autor de golf Alan Shipnuck que el grupo saudita detrás de una nueva liga propuesta son «madres aterradoras (palabras groseras) con las que involucrarse».

“Sabemos que ellos (el columnista del Washington Post Jamal) mataron a Khashoggi y tienen un terrible historial de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente porque son homosexuales», dijo Mickelson a Shipnuck, cuya biografía de Mickelson se publicará en mayo. «Si sé todo esto, ¿por qué debería siquiera considerarlo? Porque esta es una oportunidad única para remodelar la forma en que funciona el PGA Tour”.

La liga opuesta sufrió un gran golpe la semana pasada cuando ninguno de los 12 mejores jugadores del mundo expresó interés en unirse para garantizar la riqueza. Mickelson emitió una declaración incómoda el martes, admitiendo que sus comentarios fueron «imprudentes», pero que no deberían compartirse.

También se disculpó con LIV Golf Investments de Greg Norman por cualquier cosa que se haya sacado de contexto, llamándolos visionarios que, como él, quieren mejorar el golf.

Mickelson no mencionó al PGA Tour ni al comisionado Jay Monahan, a quien describió como una «dictadura» en la entrevista con Shipnuck.

Dijo que necesitaba urgentemente tiempo para poner en orden sus prioridades.

KPMG fue la primera compañía en anunciar que terminaría de inmediato su patrocinio corporativo con el seis veces Major que data de 2008 y dijo que habían acordado hacerlo de mutuo acuerdo. Amstel Light también anunció que terminaría su asociación.

Callaway Golf, que ha representado a Mickelson en Oakland Hills desde la Ryder Cup de 2004, dijo que su relación estaba en pausa.

La compañía le dijo a Golf Digest que estaba «muy decepcionada con la elección de las palabras: ahora reflejan los valores de Callaway o lo que representamos como compañía».

Workday, que patrocina a Mickelson desde 2017, dijo a Golf Digest que no renovaría el contrato cuando expire el 21 de marzo.

El American Express no tenía el «estatus elevado» de otros eventos del PGA Tour organizados por jugadores: Tiger Woods en el Genesis Invitational, el Arnold Palmer Invitational y el Memorial dirigido por Jack Nicklaus.

Mickelson es dos veces ganador del torneo conocido como Bob Hope Classic. Ha fallado el corte durante los últimos tres años.

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Pío Toribio

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