Niemann rompe récord de 36 hoyos en la Riviera pero solo lidera por 2

LOS ÁNGELES (AP) — Joaquín Niemann jugó tan bien en la primera ronda en Riviera y se divirtió tanto que no quería dejar de jugar. Regresó el viernes por la mañana y nada ha cambiado excepto su lugar en el libro de récords.

Su primera ronda 63 todavía fresca en su mente, Niemann comenzó con eagle-birdie y continuó hasta que tuvo otros 63 para romper el récord de 36 hoyos en el Genesis Invitational.

Todo eso le dio una ventaja de dos golpes al principio del fin de semana, con un cuarteto de grandes campeones todavía en la mezcla y necesitando que Niemann bajara el acelerador.

Niemann estaba en 16-bajo par 126, rompiendo el récord anterior establecido unos 20 minutos antes por Cameron Young, un novato del PGA Tour de 24 años, que arruinó sus últimos cuatro hoyos para un 62. Young estaba en 128, lo que al menos le dio a Niemann una empresa alta en la clasificación.

La marca anterior antes del viernes fue 130 de cuatro jugadores, más recientemente Sam Burns el año pasado.

«Hubiera pensado que disparé 11 bajo par, hubiera pensado que probablemente lideraría por cinco golpes, no cinco golpes por detrás», dijo el ex campeón de la PGA Justin Thomas, quien tenía un 64 y estaba cinco golpes por detrás. «Pero todavía queda mucho golf».

Entre los que jugaron temprano, como Niemann y Young, estaba el dos veces ganador de Riviera, Adam Scott. Fue 9 bajo 133 y sintió que estaba haciendo todo bien. Entra en el fin de semana y tiene que recuperar siete tiros.

“Tengo mucho terreno que recuperar. No es como si estuviera cerca en este momento», dijo Scott.

La culpa es de Niemann, el chileno de 23 años que se siente como en casa en Sunset Boulevard.

«Nos las arreglamos bastante bien al principio», dijo Niemann. «Realmente me gusta cómo me he tratado a mí mismo».

Tal puntuación no era de esperar al comienzo de la semana, incluso con un sol cálido y muy poco viento. Riviera ha resistido a los mejores del mundo, y los mejores del mundo están aquí esta semana, durante más tiempo que cualquier otro evento del PGA Tour.

El récord de 72 hoyos lo estableció Lanny Wadkins en 1985 con 20 bajo 264 y es el récord más largo en el PGA Tour. Puede que sea hora de que Wadkins empiece a sudar.

En cuanto a los que persiguen a Niemann, nadie tiene motivos para echarse atrás.

«Simplemente voy a seguir haciendo lo que estoy haciendo y tengo un buen presentimiento de que voy a estar bien», dijo Thomas. «Es solo que… lo he dicho unas cinco veces, todavía hay mucho golf por venir y este campo de golf será difícil este fin de semana».

Jordan Spieth aseguró el hoyo final para su único bogey en una ronda de 67 con tres putts, dejándolo empatado a puntos con Scott. El ganador del Abierto Británico, Collin Morikawa, tenía un 67 y estaba ocho detrás.

«Creo que todavía es muy factible. Solo tengo que salir y jugar hoyo por hoyo, golpe por golpe y ver qué pasa en la tercera y cuarta ronda», dijo Morikawa.

Niemann estuvo cerca el jueves, todos menos uno de sus nueve birdies estuvieron dentro de los 10 pies, y el viernes metió cuatro putts para birdie desde 15 pies o más, incluida una bonificación de 40 pies en el 12.

El campo incluía a los 10 del top 10 del mundo y 19 del top 25. No todos estarán este fin de semana, comenzando por Dustin Johnson, quien tuvo que jugar sin bogey en sus últimos nueve hoyos para un 31. solo a 71.

Johnson fue el último jugador en desafiar el récord de goles de Wadkin. Tuvo una ventaja tan grande en 2017 que terminó jugando de forma conservadora. Además, no sabía cuál era el récord y no le importaba especialmente.

Patrick Cantlay, quien tenía una posibilidad matemática de alcanzar el no. Disparó 72 e hizo el corte con un tiro restante.

El corte fue par 142. La brecha de 16 golpes entre la cabeza y la cola fue la más amplia desde el Campeonato de la PGA de 2019 en Bethpage Black, donde Brooks Koepka lideró por siete golpes durante el fin de semana.

Young evitó que esto se convirtiera en una escapada temprana. Ya tuvo un buen comienzo en su temporada de novato cuando terminó segundo en Sanderson Farms el otoño pasado.

Tuvo una buena ronda hasta que terminó con cuatro birdies seguidos, todos dentro de los 10 pies, algunos de ellos con alfileres duros. El tiro más fácil fue su putt para birdie de 1 pie en el noveno hoyo para coronar su 62.

La bonificación estaba en el No. 8, que tiene una calle dividida atravesada por la barranca. En este punto, Young salió del tee y, aunque sacó una mentira decente, todavía esperaba lo mejor. Se extendió a 8 pies del pasador.

«Honestamente, es un poco de suerte ciega que llegue a la distancia correcta, lo que no siempre sucede», dijo Young. «Pero hoy fue así».

Viktor Hovland tenía un 64 mientras se apegaba a su estrategia de aficionado estadounidense en Riviera en 2017 y llegó bien al No. 15 directamente a la calle 17 adyacente. Nunca golpeó su segundo golpe a menos de 60 pies en ningún día, pero hizo par.

Hovland estaba en 135, siete bajo par, junto con Russell Knox, quien por primera vez en su carrera tuvo dos Eagles en la misma ronda y disparó 67.

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Pío Toribio

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