Noticias – Líder empresarial de Panamá: “UCA me cambió la vida”

Marcos Bravo ’97 es un conocido y respetado empresario en su Panamá natal. Los residentes a menudo lo señalan como un excelente ejemplo de qué hacer cuando se busca una carrera exitosa, y Bravo atribuye su éxito a la educación que recibió en la Universidad de Central Arkansas.

Bravo era uno de seis hijos y creció en una zona rural del país. «Mi familia ni siquiera tenía los medios económicos para enviarnos a la escuela secundaria, así que tuvimos que trabajar duro», dijo.

marcus bravo

En 1993, Bravo solicitó ayuda de un programa entonces conocido como CLASP – Programa de Becas para América Latina Central, que formaba parte de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Se convirtió en uno de los 40 beneficiarios de una beca para universidades en los Estados Unidos y uno de los cuatro que asistirían a la UCA.

“Cuando pienso en todas estas experiencias juntas y por supuesto que mis estudios universitarios son mi objetivo principal, puedo decir que fue la mejor experiencia de mi vida”, dijo Bravo. “Y eso no es solo por la gente amable que he conocido, sino también por el apoyo que he recibido de profesores y personal administrativo”.

Bravo ha trabajado duro tanto dentro como fuera del salón de clases durante su tiempo en la UCA. Ha tenido trabajos como asistente, trabajador de cafetería y cajero de Walmart, por nombrar algunos. Después de obtener su licenciatura en comercio internacional y contabilidad, Bravo regresó a Panamá. Enseñó inglés durante unos seis meses antes de encontrar un puesto en su campo en diciembre de 1997. Ha tenido varias promociones y ahora trabaja para una empresa con sede en Suiza llamada Syngenta como Gerente de Cumplimiento Financiero para América Latina.

«Desde entonces hasta ahora ha sido una experiencia profesional maravillosa».

Marcos dice que la oportunidad del programa de becas y la educación que recibió en la UCA le han abierto puertas que han permitido que sus hijos experimenten un estilo de vida muy diferente al suyo. Omar y Alanis Bravo crecieron con la época de su padre en la UCA. En enero, Bravo regresó a Conway para dejar a su hijo en su alma mater. Omar Bravo sigue los pasos de su padre y estudia administración de empresas. Bravo disfrutó mostrándole a su hijo la ciudad. Si bien el campus de la UCA ha cambiado mucho desde 1997, Bravo dice que todavía hay una sensación de familiaridad sobre la universidad que le ha traído muchos buenos recuerdos.

«Llevé a Omar a Baridon Hall, que es donde vivía cuando estaba aquí», dijo Bravo. «Fue sorprendente ver Donaghey Hall porque recuerdo que era un Papa Johns. He hablado mucho sobre Papa Johns con mis hijos».

Bravo sonríe y abraza una sensación de nostalgia mientras recuerda su tiempo en la UCA. Espera escuchar acerca de las aventuras de su hijo y espera que Alanis también elija UCA.

“UCA me dio todo”, dijo Bravo. “Tengo una buena familia y una buena reputación en mi país. El impacto económico en mi vida ha sido maravilloso. No podría pedir más».

Trini Sedano

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