Panamá apunta al menos a un empate en una dura visita a Canadá

Luego de que Panamá derrotara a EE. UU. Por primera vez en la clasificación para el Mundial, Panamá apunta a sumar al menos un punto cuando visite Canadá el miércoles por la sexta fecha de la CONCACAF octagonal contra Qatar, que lo mantendrá en la zona de clasificación directa.

Los panameños celebraron intensamente este domingo su triunfo por 1-0 ante los estadounidenses, el mismo día que celebraron su cuarta clasificación mundialista. Pero enseguida empezaron a pensar en la dura batalla de Toronto ante Canadá, que se mantiene junto a México como seleccionado invicto del octágono.

Mientras México encabeza la tabla con 11 puntos, Panamá ocupa el tercer lugar con ocho puntos, el mismo número de unidades que Estados Unidos, aunque se le supera en diferencia de goles. Le siguen Canadá (7), Costa Rica (6), El Salvador (5), Honduras (3) y Jamaica (2).

Un empate mantendría a los panameños entre los tres primeros independientemente de los otros resultados.

En su último viaje a Canadá para un clasificatorio para la Copa del Mundo en Brasil en 2014, Panamá perdió 1-0 ante la selección norteamericana, lo que ha cambiado mucho desde entonces. Los canadienses con sus estrellas Alphonso Davies (Bayern Munich) y Jonathan David (Lille) se encuentran entre los candidatos a ganar una de las tres entradas directas. El cuarto va a un playoff intercontinental.

«Va a ser un partido complicado», admitió el extremo panameño del Real Zaragoza, César Yanis, de la segunda división española. «Canadá es un equipo poderoso y rápido y trabajaremos sobre esa base».

Panamá tuvo un comienzo prometedor gracias al técnico danés-español Thomas Christiansen, a pesar de perder 1-0 antes de la contundente victoria sobre Estados Unidos camino a El Salvador.

Canadá viene de la victoria por 3-0 en casa ante El Salvador y del empate en los últimos tres partidos en México (1-1) y Jamaica (0-0). Al duelo contra Panamá le seguirán dos partidos más en casa contra Costa Rica y México en noviembre.

«Es una fase de grupos muy, muy reñida», dijo el timonel canadiense John Herdman. «Nuestro objetivo es estar entre los dos o tres primeros en noviembre».

Leopoldo Espin

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