Panama City Beach Florida albergará tres pruebas de salvavidas

PLAYA DE LA CIUDAD DE PANAMÁ — Con las expectativas de una temporada turística muy ocupada este año, los funcionarios locales esperan reunir grandes multitudes en las próximas pruebas de salvavidas.

Según Wil Spivey, director de seguridad en la playa del Cuerpo de Bomberos de Panama City Beach, su división pronto organizará tres pruebas en el Centro Acuático Frank Brown Park para aquellos interesados ​​en proteger a los bañistas a lo largo de la Costa del Golfo.

Las pruebas serán de 10:30 a 11:30 a. m. este sábado, 19 de febrero y 5 de marzo. Para calificar para el puesto, los solicitantes deben poder nadar 500 metros en menos de 10 minutos y correr una milla en menos de 12 minutos.

«Estamos buscando atletas porque es necesario mantener un alto nivel de aptitud física para desempeñarse en este campo», dijo Spivey. «Son largos días en la playa, (así que) estamos (también) buscando personas que disfruten de la playa… y que quieran marcar la diferencia, salvar vidas y que les guste trabajar con la gente».

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Spivey, quien señaló que la temporada de salvavidas se extiende desde el 1 de abril hasta el 30 de septiembre, dijo que los salvavidas de temporada ganan una tarifa inicial de $15 por hora.

La ciudad tenía alrededor de una docena de salvavidas de temporada y cuatro salvavidas de tiempo completo el año pasado. Este año, habrá dos puestos más de tiempo completo y cuatro puestos más de temporada.

«La comunidad está creciendo», dijo sobre la necesidad de más salvavidas. «Creo que en los últimos dos años hemos tenido números récord en la playa».

Al menos dos de los nuevos salvavidas de temporada serán asignados para patrullar únicamente la costa cerca del Boardwalk Beach Resort como parte de la primera asociación público-privada de la ciudad para mejorar la seguridad en la playa.

El convenio del servicio de seguridad en las playas entre el PCB y Resort Hospitality Enterprises fue aprobado por el Ayuntamiento durante una reunión en diciembre.

A través del acuerdo, la ciudad contratará y capacitará a los salvavidas adicionales como lo hace con todos los demás. Resort Hospitality Enterprises luego reembolsará a la ciudad los gastos, así como también pagará todo el equipo de salvamento utilizado en Boardwalk Beach Resort.

El concejal Paul Casto dijo que no solo confía en que el acuerdo ayudará a proteger mejor a los bañistas, sino que tiene la esperanza de que inspire a otras empresas frente a la playa a involucrarse.

Seis personas se ahogaron en 2021 frente a la costa de los límites de Panama City Beach, la mitad del número de 2020.

Los socorristas de PCB también rescataron a más de 1.800 nadadores en apuros el año pasado, unos 1.200 más que el año anterior.

«Hemos progresado mucho en conseguir más socorristas en la playa en los últimos tres o cuatro años y esta es otra vía para conseguir (aún) más… sin que el público pague la cuenta», dijo Casto sobre el camaradería. «Tenemos la esperanza de que otras empresas sigan su ejemplo».

Trini Sedano

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