Papa incapaz de ir al Congo abraza a congoleños en Roma

CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El papa Francisco saludó el domingo a los miembros de la comunidad congoleña en Roma, deseándoles paz y alegría con palabras en su lengua materna durante una ceremonia particularmente animada en la Basílica de San Pedro.

Francisco, de 85 años, tenía previsto realizar peregrinaciones al Congo y Sudán del Sur del 2 al 7 de julio. Pero el viaje fue cancelado el mes pasado debido a un dolor persistente en la rodilla, lo que ha llevado al Papa a usar una silla de ruedas o un bastón en las últimas semanas.

Su itinerario para el viaje que desde entonces ha sido aplazado le habría llevado al Congo el domingo, donde habría celebrado misa en el aeropuerto de la capital Kinshasa.

En cambio, alrededor de 2.000 congoleños, o descendientes de congoleños, se unieron al Papa en Misa en el Vaticano. Aplaudieron cuando Francisco comenzó su homilía pronunciando unas pocas palabras en los idiomas congoleños.

Las oraciones de los fieles se recitaron en swahili, lingala, tshiluba y kikongo, los cuatro idiomas oficiales del país.

«Un cristiano siempre trae paz», dijo Francisco, reflexionando sobre el tema de la reconciliación que quería seguir en su peregrinaje africano.

La vestimenta colorida y los cánticos animados de los feligreses proporcionaron un marcado contraste con la vestimenta y los cánticos a menudo sombríos del clero, las monjas y los fieles comunes en muchas de las ceremonias en la basílica.

Un día antes, Francisco había enviado un mensaje de video a las personas y líderes del Congo y Sudán del Sur exhortándolos a abrir nuevos caminos en la reconciliación, la paz y el desarrollo. Expresó su decepción por no poder viajar este mes, pero prometió visitarlo lo antes posible.

En su homilía del domingo, el Papa renovó su aliento.

“Hoy, queridos hermanos y hermanas, recemos por la paz y la reconciliación en el Congo”, dijo Francisco. Calificó al país, que a pesar de ser rico en recursos naturales, está entre los más pobres del mundo, como «tan herido y explotado».

La Iglesia Católica desempeñó un papel en el establecimiento de la democracia en el Congo y ha hecho campaña por los derechos humanos allí. La iglesia envió a unos 40.000 observadores electorales para monitorear la votación de 2019 que llevó a Felix Tshisekedi a la presidencia, en lo que fue la primera transferencia de poder pacífica y democrática en el Congo desde la independencia de Bélgica en 1960.

Al final de la Misa, una monja, Rita Mboshu Kongo, se dirigió al Papa en italiano, le agradeció su preocupación por África, le deseó buena salud y dijo que el pueblo del Congo esperaba su visita con los brazos abiertos.

Francisco, apoyándose en su bastón, cojeó unos pasos hasta su silla de ruedas y un asistente lo sacó de la basílica mientras los fieles saludaban y cantaban alegremente.

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Esta versión ha sido actualizada para corregir la ortografía de la capital del Congo en Kinshasa.

Leopoldo Espin

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