¿Qué países ganan más medallas en los Juegos Olímpicos? Así mismo las superpotencias según riqueza y población | Olimpia 2021

El podio olímpico suele tener los mismos protagonistas. Estados Unidos y China han estado constantemente entre los tres primeros desde Sydney, seguidos por Rusia y, desde Londres 2012, por el Reino Unido. Estas potencias son países grandes y relativamente ricos, pero también hay pequeños milagros: Bahamas tiene 390.000 habitantes -es como Albacete- y ha ganado 10 medallas, igual que Portugal, que tiene 25 veces más habitantes.

El gráfico muestra el número total de medallas que logró cada país en los Juegos Olímpicos de Sydney a Tokio (al 5 de agosto), en términos absolutos y por millón de habitantes.

A la cabeza están los países con más medallas, empezando por EE. UU. (616), China (455) y Rusia (418), seguidos de Reino Unido (290), Alemania (266), Australia (257) y Francia (216). ). España aparece en el puesto 15 (con 96).

A la derecha destacan los países con más metales por habitante, como Bahamas (29 por millón), Jamaica (20) o Nueva Zelanda (16), que multiplican hasta por 15 lo que consiguen españoles, austriacos o estadounidenses ( 2).

Otros países exitosos por su tamaño son Australia (12), Eslovenia (11), Cuba (11), Estonia (10), Dinamarca (9,5) y Hungría (9). Seguido de un segundo grupo con muchos europeos de Croacia (8,5), Noruega (8), Países Bajos (8), Bielorrusia (7), Lituania (7) o Letonia (6,5) e incluso Suiza (6), Suecia (5) , República Checa (5), Bulgaria (5) o Eslovaquia (5). Son países relativamente pequeños -lo que es una ventaja porque tienen proporcionalmente más deportistas- con una sobrerrepresentación de nórdicos y ex soviéticos y Yugoslavia. Pero también cumplen con otro patrón: son relativamente ricos.

La riqueza cuenta en el medallero. Es por esto que los países europeos (rojo) se destacan claramente de los africanos (azul). El secreto de muchas medallas es tener atletas potenciales y luego utilizar los recursos para convertir ese potencial en rendimiento atlético. No en vano Noruega ha lucido 37 medallas desde el año 2000 y Togo solo una, aunque sean del mismo tamaño, porque Noruega es 50 veces más rica. Para ver esta relación, hicimos el siguiente gráfico con las medallas y el PIB de cada país.

El gráfico muestra que los países con mayor PIB per cápita ganan más medallas olímpicas por habitante. Pero hay casos excepcionales.

  • Kenia y Etiopía. Con 61 y 41 medallas de Sydney, los dos países logran muchos más metales de los que corresponden a su tamaño y pobreza. Siempre lo has conseguido en el atletismo de media y larga distancia, con estrellas como Tirunesh Dibaba o Eliud Kipchoge.
  • Los viejos soviets. También destacan Estonia, Hungría, Bielorrusia, Ucrania y Moldavia. Lituania, por ejemplo, tiene 22 medallas, al igual que Bélgica, que es más rica y tres veces más grande.
  • Australia y Nueva Zelanda. En términos de medallas per cápita, los dos países están entre los mejores. Australia es la única con más de 20 millones para alcanzar las 10 medallas por millón (257 en total, mientras que España, con el doble de personas, no llega a las 100).
  • Norte de Europa. Otros países que se encuentran entre los más ricos son Dinamarca (9 por millón), Noruega (7,5) y Holanda (7). Los holandeses son sólo 16 millones, pero suman 122 medallas desde Sydney, por delante de países mucho más poblados como Canadá (103) o Polonia (63) y cerca de Italia (183) que es cuatro veces más grande.
  • Algo del Caribe. Muchos países de la región se distinguen por el atletismo y tienen muchos metales para su tamaño: Trinidad y Tobago, Jamaica y Bahamas han logrado 10, 18 y 29 medallas por millón de habitantes, respectivamente. Hay aproximadamente 400.000 Bahamas, pero tienen 10 medallas, casi tantas como Portugal, que es 100 veces más grande. Jamaica tiene 53 metales con 3 millones de habitantes que pulverizan a países de tamaño similar como Uruguay (1), Panamá (1) o Costa Rica (2).
  • Cuba. En la isla, con una población de 11 millones (11 por millón), han conseguido 123 medallas. A modo de comparación: países de un tamaño similar como Chile o Túnez solo tienen 5 y 9 medallas. Está por delante de países medios, ricos y exitosos como Holanda (8 por millón) o Suecia (5).
  • Ser muy alto es peor. Es difícil que los países más poblados consigan muchas medallas por habitante ya que no envían a todos los deportistas que les igualan en población (si no, uno de cada cinco sería chino). Irlanda, por ejemplo, cuenta con 125 deportistas (sobre una población de 4,5 millones), 336 de ellos españoles (47 millones) y 423 de China (1.389). Entre los países con más de 100 millones de habitantes se encuentran Rusia (2,9 por millón), Estados Unidos (2), Japón (1,5), Brasil (0,5) y China (0,3). A otros gigantes asiáticos y africanos les va peor, como Indonesia (0,1), Nigeria (0,1) e India (0,01), que tienen 17 metales para 1.200 millones de personas.

Los dominadores del deporte y los eventos

Hay países que brillan espectacularmente en algunos deportes. Bielorrusia, por ejemplo, ha ganado el 20% de todas las medallas en gimnasia rítmica, 100 veces más que la medalla correspondiente a su población (0,15%). A continuación mostramos los países destacados (tiene sentido ordenar la tabla según el porcentaje de medallas logradas o según la relación de este porcentaje con la población).

Otros dominios espectaculares son Holanda en hockey, donde ganó 8 de 10 medallas posibles -no pueden presentarse más de dos equipos- o Suiza en triatlón, Dinamarca en bádminton, Georgia en lucha libre, Cuba en boxeo y Nueva Zelanda en remo y vela.

También hay pruebas con dominios brutales de países grandes. Así sucede con Rusia en gimnasia rítmica (ganó casi la mitad de las medallas) o China en tenis de mesa (57%). Pero también con Brasil en voleibol de playa, donde tiene el 37% de las medallas con dos parejas, o con EE.UU. en baloncesto, que ha conseguido todas las medallas posibles de Sydney (33%), siempre oro en hombres y mujeres, excepto en 2004. .

España destaca en tenis (donde ha ganado diez veces más medallas de las que recibe por habitante), piragüismo (7), vela (6), ciclismo (6) y taekwondo (5).

Los dos países más espectaculares en atletismo son Bahamas y Jamaica, que ganan medallas de 100 a 200 veces más que su tamaño. Pero su rendimiento es aún más sorprendente en algunas pruebas específicas. Es lo que recoge la penúltima mesa.

Bahamas ha ganado 4 de 5 medallas posibles en 4×400 masculino, 4.000 veces más de lo que debería ganar un país que tiene menos del 0,01% de la población mundial. Jamaica arrasa en muchas pruebas de velocidad desde los 100 hasta los 400 metros, pero lo más impresionante es el dominio de sus atletas en los 100 metros femeninos: han conseguido el 67% de las medallas de Sydney, aunque el país no representa ni el 0,05% de la población mundial. .

En Tokio ganaron oro, plata y bronce.

El éxito de los anfitriones

Otro patrón en el medallero es el éxito del país anfitrión, que casi siempre aumenta su producción de metales. Así fue en Barcelona en 1992 cuando España ganó 22 medallas, muchas más que nunca y más que nunca. A partir de este año, todos los organizadores tienen un hito en medallas en sus juegos, a excepción de Estados Unidos con Atlanta en 1996.

¿Por qué está pasando esto? Hay varias explicaciones. En general, se sabe que jugar en casa en muchos deportes tiene una ventaja a evitar debido al apoyo de la audiencia, debido a la familiaridad con el medio. Descompensación horaria, o porque los procedimientos de arbitraje son más baratos. Los árbitros de baloncesto sancionan más faltas a los visitantes y los árbitros de fútbol les sacan más tarjetas.

Otro beneficio de los anfitriones es que presentar más atletaslo que aumenta la probabilidad de ganar una medalla de la suerte. Según FiveThirtyEight, los organizadores están incorporando alrededor de 200 atletas más, además de España en 1992 (de 229 a 422) y Gran Bretaña en 2012 (de 304 a 530).

Pero, de nuevo, otra clave es el dinero. Los organizadores tienden a invertir más recursos en sus atletas en los años previos a los Juegos cuando ya sabes que estarán en tu país. Y esa inversión parece estar dando sus frutos. Una señal es lo que sucede en los juegos después de que un país haya sido anfitrión, cuando el anfitrión anterior ya no tiene ventaja de campo o puede alinear más atletas, pero el resultado suele ser incluso mejor, como se puede ver después de Barcelona, ​​Sydney o Londres. . Hay un premio para el país anfitrión que parece durar más allá de los Juegos.

metodología. Los datos de medallas de cada país en cada evento olímpico se obtuvieron de Wikipedia. Los datos sobre la evolución de la población y el PIB per cápita provienen de OurWorldInData (los de Cuba provienen del Banco Mundial). El PIB se ajusta por inflación en dólares estadounidenses desde 2011. En los dos primeros gráficos, la población y el PIB son la media desde 2000.

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Leopoldo Espin

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