Roosevelt dirigió la construcción del Canal de Panamá

Durante el mandato de Theodore Roosevelt, fue evidente que ya no había un equilibrio de poder en el este de Asia. Sin ella, Estados Unidos estaba aislado y virtualmente indefenso para mantener la política de puertas abiertas que el Secretario de Estado John Hay y Roosevelt esperaban desarrollar en China.

Pero un historial más feliz era posible en el hemisferio occidental. Aquí, Estados Unidos tenía una mejor comprensión de los problemas y no oponentes poderosos como en el este de Asia.

Desde la Guerra Civil estadounidense, Gran Bretaña ha mostrado más interés en una relación cordial con los Estados Unidos que en los derechos de pesca, las disputas fronterizas y los programas de armamento. Los británicos incluso aceptaron ayudar a construir un canal transoceánico a través de América Central.

Estratégicamente

El sueño de un canal ístmico se remonta a los primeros exploradores de las Américas. El atractivo de un atajo centroamericano era evidente incluso en la época de Colón. Se hizo más evidente cuando no existía el Paso del Noroeste entre el Atlántico y el Pacífico.

La conveniencia estratégica de un canal a través de Panamá se hizo evidente durante la Guerra Hispanoamericana (1898) cuando el acorazado Oregon tuvo que circunnavegar el Cabo de Hornos para hacer el viaje desde Puget Sound en la costa oeste hasta la zona de guerra cubana. El viaje fue tan largo que el ‘Pride of the Navy’, construido en 1891, casi se perdió la ‘pequeña gran guerra’ con España.

Estados Unidos ingresó al siglo XX con un imperio que se extendía unas 10,000 millas sobre la faz de la tierra. Este hecho obligó a Estados Unidos a preocuparse no sólo por los asuntos latinoamericanos sino también por la política asiática y el equilibrio de poder en Europa en los años siguientes.

Para proteger sus nuevos puestos de avanzada imperiales en los dos océanos, Estados Unidos vio el canal ístmico como una necesidad vital. Tal vía fluvial reduciría el viaje transoceánico entre San Francisco y Nueva York en casi dos tercios, ahorrando preciosos días transportando a la flota estadounidense de un océano a otro.

intentos

La historia de las negociaciones de la Zona del Canal marca uno de los episodios más controvertidos y coloridos en la historia de la diplomacia estadounidense.

En 1846, poco después de que los países latinoamericanos se independizaran de España, Estados Unidos firmó un tratado con Nueva Granada (ahora Colombia) que garantizaba la neutralidad del istmo de Panamá y prometía el libre tránsito a través del istmo por cualquier medio de comunicación.

El Ferrocarril de Panamá fue construido por una compañía estadounidense en 1855 y fue utilizado ampliamente por los viajeros a California. En 1881, una empresa francesa comenzó a construir un canal y, después de una extensa excavación, fracasó debido a la mala gestión financiera y la devastación causada por la fiebre amarilla entre sus empleados.

Mientras tanto, una empresa estadounidense que tiró tierra en Nicaragua fracasó por las mismas razones. Ahora era tarea del gobierno estadounidense construir un canal. Desafortunadamente, el Tratado Clayton-Bulwer de 1850 otorgó a los británicos los mismos derechos que a los Estados Unidos en relación con cualquier canal que se construyera.

contrato

Cuando se le pidió a Inglaterra que revisara el tratado que permitiría a los Estados Unidos construir y operar un canal totalmente estadounidense, los británicos se negaron. Pero en 1901 los británicos cambiaron su posición y acordaron un canal totalmente estadounidense con el tratado Hay-Pauncefote del año.

Los británicos dieron así a los EE.UU. prácticamente las manos libres en el Caribe. A medida que se desarrollaba un mundo belicoso, Inglaterra buscó algunos amigos confiables.

Había dos posibles rutas disponibles para el canal: una a través de la provincia de Panamá, que era parte de Colombia donde la empresa francesa había fracasado; y el otro a través de Nicaragua.

Roosevelt nombró un comité para estudiar los dos sitios y recomendó el Camino de Nicaragua. La Cámara de Representantes estuvo de acuerdo, pero el Senado y Roosevelt dijeron que no. Cuando el gobierno colombiano luchó para hacer frente, se descubrió un volcán activo en Nicaragua y la empresa francesa en bancarrota exigió una compensación, de repente hubo una revolución.

revuelta

Los nacionalistas en Panamá han tenido durante mucho tiempo ambiciones separatistas contra Colombia. El 2 de noviembre de 1903 estalló un motín. Se ordenó al USS Nashville en aguas cercanas que tomara el Ferrocarril de Panamá y evitara el desembarco de fuerzas de «intención hostil» dentro de las 50 millas de Panamá. Tres días después, Hay otorgó reconocimiento diplomático a un nuevo país.

El 18 de noviembre de 1903, el ministro de la nueva República de Panamá, Phillipe Bunau-Varilla, y Hay firmaron un tratado. En los términos del Acuerdo Hay-Bunau-Varilla, Estados Unidos acordó pagar $ 410,000,000 en efectivo y una suma anual de $ 250,000 en consideración por una zona del canal de 10 millas de ancho que sería cedida permanentemente a los Estados Unidos.

construcción

La construcción real del Canal de Panamá fue una hazaña de ingeniería de proporciones extraordinarias. Pronto se descubrió la imposibilidad de construir un canal a nivel del mar, y se decidió construir un canal de esclusas que costaría menos construir. La construcción comenzó en 1904 y se abrió a la marina mercante el 15 de agosto de 1914, dos semanas después del comienzo de la Primera Guerra Mundial en Europa.

La construcción de la zona costó $375,000,000 bajo la dirección del Mayor George W. Goethals, Cuerpo de Ingenieros del Ejército. El verdadero héroe del proyecto fue el Coronel William C. Gorgas, un funcionario de salud que hizo del área un lugar viable para vivir y trabajar al erradicar la terrible fiebre amarilla.

cambios

El gobierno panameño cooperó con los Estados Unidos a través de varias negociaciones y tratados en la defensa y operación de la zona durante la Segunda Guerra Mundial. Después de que Egipto se apoderó del Canal de Suez de Inglaterra en 1956, los grupos nacionalistas en Panamá pidieron más voz en la operación de la vía fluvial.

En 1959, estallaron disturbios cuando una turba intentó izar la bandera panameña en la zona de 10 millas de ancho.

Con el «seguimiento» de Roosevelt de la Doctrina Monroe como una reliquia, las necesidades de la Armada de los Estados Unidos cambiando drásticamente y la seguridad de los Estados Unidos desplazándose a otros puntos de fuego en el mundo, era hora de descargar la protección y el mantenimiento de la Zona de Panamá. . En 1978, el Senado votó para darle a Panamá el control total de la vía fluvial.

El último día de 1999, Estados Unidos plegó la bandera estadounidense sobre el Canal de Panamá, lo que «Teddy» Roosevelt describió como su mayor logro. ¡Esta es tu historia!

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Augusto Llanos

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