Swafford Eagles 16, gana AmEx por segunda vez en 5 años

LA QUINTA, California, EE.UU. (AP) — Hudson Swafford conmemoró a su difunto padre durante su segunda victoria en The American Express en cinco años en PGA West el domingo.

«Tuve algunos momentos en los que miré hacia arriba y supe que me estaba siguiendo y supe que estaba allí», dijo Swafford. «Solo podía escuchar su voz diciendo: ‘Solo ten confianza en lo que estás haciendo’. Juegas muy bien. Y él dice: ‘Solo juega para ganar’”.

David Swafford murió el 6 de diciembre a la edad de 83 años. Le dio a Hudson sus primeras raquetas a los 2 años.

«Una de las mejores personas que conozco y me enseñó todo lo que sé», dijo Swafford. «Cómo ser padre, cómo ser amigo, cómo ser campeón y cómo jugar al golf. Él me metió en el golf cuando era joven. Me dio todas las oportunidades para tener éxito, pero nunca me presionó”.

Swafford rompió un empate tardío con los Eagles en un 64 con ocho bajo par en el Stadium Course. Venció a Tom Hoge por dos golpes después de comenzar el día tres golpes detrás de los novatos Lee Hodges y Paul Barjon.

«Me enamoré de este lugar», dijo Swafford. «Honestamente, esto es algo de mi hogar en la costa oeste».

Con Brian Harman y Francesco Molinari liderando con 20 bajo par, Swafford avanzó con el Eagle en el 16 par 5. Desde aproximadamente 200 yardas, golpeó un hierro 7 a 8 pies en el hoyo icónico con bunkers grandes y profundos que bordean el lado izquierdo.

«Un poco de viento y fue un hierro 7 perfecto», dijo Swafford. “Sabía que si fallaba un poco, estaría cerca, justo donde querías que estuviera, y si lo golpeaba bien y con solidez, tendría una muy buena oportunidad para Eagle. ”

Swafford corrió un putt para birdie de 20 pies el 17, un hoyo par 3 llamado Alcatraz con un green de isla rodeado de rocas escarpadas. Salvó el par en el par 4 número 18 con un 8 pies para ganar un lugar en el Masters.

«Sabía que tenía que mantener la cabeza baja y pegar un último putt sólido y lo hice y entró», dijo Swafford.

El jugador de 34 años de Tallahassee, Florida, terminó el evento de tres platos con 23 bajo par 265 para su tercer título del PGA Tour. También ganó en el desierto en 2017 y ganó el Campeonato Corales Puntacana Resort & Club en República Dominicana en 2020.

«Hud es un gran jugador y creo que es genial para él», dijo Harman sobre su compatriota de Georgia. “Hud es bueno en cualquier lugar. Golpea fuerte y cuando hace putts y chips bien, es difícil de vencer».

Hoge disparó un 68. Perdió la oportunidad de ganar su primer título en su apertura número 201.

«Me llevaré algunas cosas positivas y espero seguir jugando bien en Torrey la próxima semana», dijo Hoge.

Hodges, el jugador de 26 años de Alabama, que estaba haciendo su 14° inicio en el PGA Tour, anotó 70 con Harman (64) y Lanto Griffin (67) para compartir el tercer lugar con 20 Under.

Molinari, la estrella italiana que ganó el Abierto Británico de 2018, hizo bogey en el puesto 18 para un 68. Compartió el sexto lugar con Will Zalatoris (67) y Denny McCarthy (67).

Patrick Cantaly, cuarto clasificado, quien lideró con 14 bajo par en la segunda ronda, lo siguió con 18 bajo par después de 68. El campeón de la Copa FedEx intentaba ganar por tercera vez en sus últimas cuatro aperturas.

Barjon, el francés que jugó junto a su amigo cercano Hodges cada cuatro días, tuvo un 73 para terminar con 17 bajo par. También hizo su decimocuarta salida en la gira.

El máximo goleador Jon Rahm, el ganador de 2018, tuvo 14 bajo par después de 71.

Swafford tuvo seis birdies en un tramo de ocho hoyos para tomar la delantera con seis hoyos restantes. Siguió un bogey de tres putts en el par 3 13 con un birdie en el par 4 14 para tomar una ventaja de dos golpes.

Pero no se lo tomó con calma, dejó caer un tiro en el par 4 15 para empatar con Harman, y Molinari pronto se unió a ellos con un birdie en el 16 en el grupo por delante de Swafford.

Con las ráfagas de viento de la mañana, Swafford abrió con un bogey. Recuperó el tiro con un birdie en el segundo, tomó la delantera con la gran carrera de birdie y celebró una victoria emocional.

«Obtener una W mientras me empuja desde arriba, eso es muy especial», dijo Swafford sobre su padre.

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Leopoldo Espin

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