¿Walt Disney World en el norte de Florida? Ed Ball puede haberlo derribado

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Ed Ball, un legendario alazán de hombre, una vez cercó Wakulla Springs «para mantener alejada a la chusma».

La historia cuenta que también dejó boquiabiertos a Walt Disney y lo que podría haber sido una oportunidad de $100 mil millones para el norte de Florida.

Ball controlaba St. Joe Paper Co. cuando Disney quería comprar alrededor de 28,000 acres para el desarrollo. Walt Disney World y un complejo de resorts y hoteles volver a la década de 1960. St. Joe poseía millones de acres de tierra en Big Bend y el oeste.

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Disney también tenía el ojo puesto en un tramo de playa cerca de la ciudad de Panamá y visitó a Ball.

Ball mantuvo a Disney esperando fuera de su oficina durante horas, dijo el ex director ejecutivo de St. Joe, Peter Rummel, a la revista Fortune en 2005.

Al final del día, la secretaria de Ball simplemente le entregó a Disney una nota que decía: «No hacemos negocios con carnavalistas».

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Las versiones de la historia se han informado durante mucho tiempo en los periódicos estatales. En uno, el intercambio tiene lugar a través de una conversación telefónica cuando un malhumorado baile en Disney cuelga abruptamente. Bola murió en 1981; Disney murió en 1966.

The Walt Disney Company calificó la historia de «tradición», mientras que un portavoz de St. Joe dijo que la compañía estaba al tanto de los informes del encuentro, pero «realmente no sabemos nada específico».

James Call es miembro de USA TODAY NETWORK-Florida Capital Bureau. Se le puede contactar en jcall@tallahassee.com. Síguelo en Twitter: @CallTallahassee

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Rockie Steve

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