Watson se convierte en titular honorario del Masters con Nicklaus, jugador

ARCHIVO – Jack Nicklaus (izquierda), Gary Player (centro) y Tom Watson juegan juntos durante una competencia de par 3 en el torneo de golf Masters el miércoles 4 de abril de 2018 en Augusta, Georgia. El Masters dijo el martes 11 de enero de 2022 que Watson llegará al tee como titular voluntario este año. (Foto AP / David J. Phillip, archivo)

Seis años después de que Tom Watson jugara el Masters por 43ª vez, el dos veces campeón regresa en abril para tocar el tee ceremonial junto a Jack Nicklaus y Gary Player.

Watson, quien luchó contra Nicklaus en sus victorias en el Masters en 1977 y 1981, se convierte en el undécimo jugador en ser titular honorario desde 1963.

Todos menos cuatro fueron campeones de Masters, incluido Lee Elder, el primer golfista negro en terminar el Masters en 1975. Elder fue invitado como titular honorario por única vez el año pasado, aunque la salud le impidió batear.

Si bien el club no fue específico, es probable que Watson sea un habitual en el primer tee todos los jueves por la mañana, un acto simple que atrae a miles de fanáticos alrededor del tee y se extiende a ambos lados de la calle.

Una generación detrás de los «Tres Grandes» de Palmer, Nicklaus y Player, Watson fue el siguiente gran golfista. Ganó ocho majors en su carrera en el Salón de la Fama, todos menos el campeonato de la PGA. Sus mejores momentos fueron con Nicklaus, quien venció dos veces al Oso de Oro por una chaqueta verde, lo venció en Pebble Beach en el US Open y ganó el mítico «Duel in the Sun» en Turnberry en el Abierto Británico de 1977.

Jugó su primer Masters amateur en 1970 y luego regresó en 1974 después de ganar el Western Open para la primera de sus 39 victorias en el PGA Tour. Watson no se perdió otro Masters hasta que jugó por última vez en 2016.

«Augusta National en abril es uno de mis lugares favoritos», dijo Watson en un comunicado. “Con tantos buenos recuerdos de ver el Masters cuando era joven y de participar en el torneo durante tantos años, me siento muy honrado de ser mis amigos y competidores, Jack y Gary, como titulares voluntarios en este próximo Masters para unirme. ”

Watson dijo que competir con Nicklaus y ayudar al jugador de la chaqueta verde cuando el sudafricano ganó por tercera vez en 1978 son momentos que destacan en su carrera.

Nicklaus, seis veces campeón del Masters, ha sido titular honorario desde 2010, mientras que Player comenzó en 2012.

Jock Hutchison y Fred McLeod comenzaron en 1963. Otros fueron Byron Nelson, Sam Snead y Gene Sarazen y luego Arnold Palmer. Además, Ken Venturi completó un año cuando Nelson fracasó.

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Leopoldo Espin

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