Yedlin regresa a la MLS mientras la liga se prepara para su temporada 27

Un buen momento trajo a DeAndre Yedlin de vuelta a la Major League Soccer.

El nacimiento de su primer hijo, la perspectiva de jugar en una ciudad emocionante cerca de casa y la oferta adecuada impulsaron a Yedlin a fichar por Inter Miami después de unos siete años en Europa.

«El fútbol es una gran parte de mi vida, pero no toda mi vida. Solo tener a mi hija en septiembre, querer estar más con la familia y volver a una liga que realmente está creciendo y mejorando cada año», dijo. «Creo que fue solo una combinación de varias cosas diferentes que hicieron que esto sucediera exactamente en el momento adecuado».

Y sí, Miami era atractivo para el siempre elegante defensor desde el punto de vista de la moda.

«Estoy pensando en comenzar mi propia línea y definitivamente estar en Miami, donde la moda obviamente es una gran parte de la ciudad», dijo. «No quiero decir que venir aquí fue un factor importante, pero definitivamente es la guinda del pastel para mi decisión».

El regreso de Yedlin a los Estados Unidos también se produce cuando Estados Unidos busca clasificarse para la Copa del Mundo a finales de este año. Estados Unidos ocupa el segundo lugar en el grupo de CONCACAF detrás de Canadá con tres juegos restantes en marzo. Las tres mejores naciones se clasifican para Qatar y el cuarto lugar avanza a un desempate contra los campeones de Oceanía.

El entrenador en jefe de Miami, Phil Neville, comparó la incorporación de Yedlin con la firma de un jugador designado. El jugador de 28 años aporta un impulso defensivo a Miami, que concedió 53 goles la temporada pasada y quedó en el puesto 11 de los playoffs en la Conferencia Este 12-17-5.

El entrenador asistente Jason Kreis, ex entrenador en jefe de la MLS para NYCFC, Real Salt Lake y Orlando, dijo que Yedlin agregará un liderazgo experimentado a un equipo que está experimentando un cambio de imagen.

«Es un competidor. Es un luchador y creo que realmente lo vimos desde el primer día. Cuando ingresó a la MLS no hubo temor por él. Eso es lo que lo hizo tan bien y consiguió un contrato en Europa», dijo Kreis. “Así que tiene esta mentalidad de lucha. Tiene esta hambre, tiene la capacidad de guiar y motivar a los jugadores que lo rodean. Y sabemos que nos perdimos algo de eso el año pasado”.

Yedlin también ve su papel como líder, para Miami y para la selección nacional en su intento de clasificarse para la Copa del Mundo.

“Con la selección y con este equipo, desempeño roles similares como líder, como uno de los mayores del equipo y como líder de un grupo de jugadores más jóvenes. Así que sigue haciendo lo que he estado haciendo y con suerte llegaremos a la Copa del Mundo. Y estoy seguro de que el trabajo que estoy haciendo aquí conducirá perfectamente a eso”, dijo a los periodistas en una conferencia telefónica.

Yedlin jugó para su ciudad natal Seattle Sounders en 2013 y 14 antes de ser atraído a Tottenham. Apareció en un partido contra el Aston Villa antes de ser cedido al Sunderland por una temporada.

Después de cuatro temporadas y media en Newcastle, se fue al Galatasaray de Turquía por un año antes de firmar el contrato de cuatro años de este año con el equipo de Miami de David Beckham, que había estado en disputa por el primer lugar en el orden de asignación.

Yedlin estuvo en la selección de Estados Unidos para el Mundial de Brasil 2014, apareciendo como suplente ante Portugal, Alemania y Bélgica. En total, ha disputado 71 partidos internacionales.

Estados Unidos, que se perdió Rusia 2018, jugará sus últimos tres partidos de clasificación contra México, Panamá y Costa Rica el próximo mes.

Pero primero, Inter Miami abre su temporada en casa contra el Chicago Fire el 26 de febrero.

«Amo a la gente de aquí. Me encanta el ambiente aquí abajo. Me encanta el ambiente», dijo Yedlin. «Entonces, cuando me ofrecieron la oportunidad de venir aquí y practicar el deporte que amo, fue realmente una obviedad».

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Eufémia Tierno

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