EE. UU. gana caso para apoderarse de superyate ruso en Fiji y zarpar

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Estados Unidos ganó una demanda el martes para apoderarse de un superyate de propiedad rusa en Fiji y no perdió tiempo en tomar el mando del barco de 325 millones de dólares y sacarlo de la nación del Pacífico Sur. .

El fallo de la corte marcó una victoria significativa para EE. UU., ya que encuentra obstáculos en sus intentos de apoderarse de los activos de los oligarcas rusos en todo el mundo. Si bien estos esfuerzos son bienvenidos por muchos que se oponen a la guerra en Ucrania, algunas acciones han puesto a prueba los límites de la jurisdicción estadounidense en el extranjero.

En Fiji, la Corte Suprema del país anuló una orden de suspensión que había impedido que EE. UU. confiscara el superyate Amadea.

El presidente del Tribunal Supremo, Kamal Kumar, dictaminó que las posibilidades de los abogados defensores de presentar una apelación, que la Corte Suprema escucharía, eran «de cero a muy escasas» según la evidencia.

Kumar dijo que acepta los argumentos de que mantener el superyate en Fiji en el puerto de Lautoka «le costaría muy caro al gobierno de Fiji».

«El hecho de que las autoridades estadounidenses se hayan comprometido a pagar los costos incurridos por el gobierno de Fiji es completamente irrelevante», dijo el juez. Dijo que el Amadea «navegó hacia las aguas de Fiji sin un permiso y probablemente para evitar el enjuiciamiento de los Estados Unidos de América».

EE. UU. retiró la embarcación motorizada una o dos horas después de la decisión judicial, posiblemente para asegurarse de que el yate no estuviera sujeto a más acciones legales.

Un portavoz del Departamento de Justicia de EE. UU. no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

A principios de mayo, el Departamento de Justicia emitió un comunicado diciendo que el Amadea había sido incautado en Fiji, pero resultó ser prematuro después de que los abogados apelaron.

No estaba claro de inmediato dónde planeaba Estados Unidos llevar el Amadea, que el FBI vinculó al oligarca ruso Suleiman Kerimov.

El fiscal jefe de Fiji, Christopher Pryde, dijo que los problemas no resueltos de lavado de dinero y propiedad de Amadea debían decidirse en los EE. UU.

«La decisión reconoce la obligación de Fiji de respetar las solicitudes internacionales de asistencia y las obligaciones internacionales de Fiji», dijo Pryde.

En documentos judiciales, el FBI vinculó al Amadea con la familia Kerimov a través del presunto uso de nombres en clave a bordo y la compra de artículos como un horno de pizza y una cama de hidromasaje. El barco se convirtió en el objetivo de Task Force KleptoCapture, que se creó en marzo para apoderarse de los activos de los oligarcas rusos y presionar a Rusia para que termine la guerra.

El barco de 106 metros (348 pies), aproximadamente del largo de un campo de fútbol, ​​cuenta con un tanque de langostas vivas, un piano pintado a mano, una piscina y un gran helipuerto.

El abogado Feizal Haniff, que representa al propietario del periódico Millemarin Investments, argumentó que el propietario era otro ruso rico que, a diferencia de Kerimov, no enfrentaba sanciones.

Estados Unidos reconoció que Eduard Khudainatov parecía ser el dueño, pero dijo que también era el propietario en papel de un segundo superyate, el Scheherazade, que ha sido vinculado al presidente ruso Vladimir Putin.

Estados Unidos cuestionó si Khudainatov realmente podría permitirse dos superyates por un total de más de mil millones de dólares.

«El hecho de que Khudainatov sea considerado el propietario de dos de los superyates más grandes de todos los tiempos, ambos asociados con personas sancionadas, sugiere que Khudainatov está siendo utilizado como un testaferro limpio y no sancionado para disfrazar a los verdaderos beneficiarios reales», dijo el FBI. escribió en una declaración jurada de la corte.

Documentos de la corte dicen que el Amadea apagó su transpondedor poco después de que Rusia invadió Ucrania y navegó desde el Caribe a través del Canal de Panamá hacia México, llegando con más de $100,000 en efectivo. Luego navegó miles de millas (kilómetros) a través del Océano Pacífico hasta Fiji.

El Departamento de Justicia dijo que no creía que los documentos mostraran que el Amadea se dirigía a Filipinas, argumentando que en realidad estaba destinado a Vladivostok o a otra parte de Rusia.

El departamento dijo que encontraron un mensaje de texto en el teléfono de un miembro de la tripulación que decía: «No vamos a volar a Rusia», seguido de un emoji «shhh».

Estados Unidos dijo que Kerimov compró en secreto Amadea, con bandera de las Islas Caimán, a través de varias compañías ficticias el año pasado. El FBI dijo que una orden de allanamiento en Fiji arrojó correos electrónicos que mostraban que los hijos de Kerimov estaban a bordo del barco ese año y que la tripulación usaba nombres en clave: G0 para Kerimov, G1 para su esposa, G2 para su hija, etc.

Kerimov hizo una fortuna invirtiendo en el productor de oro ruso Polyus, y la revista Forbes calculó su patrimonio neto en 14.500 millones de dólares. Estados Unidos lo sancionó por primera vez en 2018 después de que fuera arrestado en Francia y acusado de lavado de dinero allí, algunos con maletas repletas de 20 millones de euros.

Khudainatov es el ex presidente y director ejecutivo de Rosneft, la compañía de gas y petróleo controlada por el estado ruso.

Eufémia Tierno

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