El crecimiento de los hospitales católicos está afectando la salud reproductiva

PUTNAM, Conn. (AP) — Si bien numerosos estados gobernados por republicanos están presionando para prohibir el aborto en general, hay una ola paralela de preocupación en algunos estados gobernados por demócratas de que las oportunidades de atención de la salud reproductiva están disminuyendo debido a la expansión de las redes de hospitales católicos. .

Estos son estados como Oregón, Washington, California y Connecticut donde el aborto sigue siendo legal a pesar del reciente fallo de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló Roe v. Wade.

Las inquietudes en estos estados azules se relacionan con servicios como la anticoncepción, la esterilización y ciertos procedimientos de tratamiento de emergencia durante el embarazo. Estos servicios están ampliamente disponibles en hospitales seculares, pero generalmente están prohibidos en entornos católicos según las pautas establecidas por la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., al igual que el aborto.

Las diferentes perspectivas sobre estos servicios pueden chocar cuando un sistema hospitalario católico busca adquirir o fusionarse con un hospital no confesional, como está sucediendo actualmente en Connecticut. Los funcionarios estatales están revisando una oferta de Covenant Health, administrada por católicos, para fusionarse con Day Kimball Healthcare, un hospital y sistema de salud independiente con problemas financieros con sede en la ciudad de Putnam.

«Necesitamos asegurarnos de que cada nuevo propietario pueda brindar un espectro completo de atención, incluida la salud reproductiva, la planificación familiar, la atención de afirmación de género y la atención al final de la vida», dijo el fiscal general de Connecticut, William Tong, demócrata.

Lois Utley, especialista en el seguimiento de fusiones de hospitales, dijo que su organización, Community Catalyst, ha identificado más de 20 comunidades en estados azules o morados donde los únicos hospitales de atención aguda son católicos.

«Definitivamente estamos retrocediendo en términos de salud reproductiva integral», dijo Utley. “Los sistemas católicos se están apoderando de muchos consultorios médicos, centros de atención de emergencia, centros de atención ambulatoria y los pacientes que buscan anticonceptivos no podrán obtenerlos si su médico ahora es parte de ese sistema”.

Según la Asociación Católica de Salud, hay 654 hospitales católicos en los Estados Unidos, incluidos 299 con servicios de obstetricia. Según CHA, más de uno de cada siete pacientes de hospitales estadounidenses son atendidos en un centro católico.

La presidenta de CHA, la hermana Mary Haddad, dijo que los hospitales brindan una amplia gama de servicios prenatales, obstétricos y posnatales y apoyan alrededor de 500,000 nacimientos al año.

“Este compromiso tiene sus raíces en nuestra reverencia por la vida, desde la concepción hasta la muerte natural”, dijo Haddad por correo electrónico. “Es por eso que los hospitales católicos no ofrecen abortos electivos”.

Para emergencias mayores, cuando la madre «sufre de una condición urgente que pone en riesgo su vida durante el embarazo», los protocolos son diferentes, dijo Haddad. «Los médicos católicos de la salud ofrecen todos los tratamientos médicamente indicados, incluso si representan un riesgo para el feto».

Este enfoque ahora se refleja en varios estados que imponen prohibiciones que permiten abortos solo para salvar la vida de la madre. Existe la preocupación de que los médicos sujetos a tales prohibiciones, ya sea la ley estatal o la política católica, puedan poner en peligro la salud de una mujer embarazada al rechazar el tratamiento cuando comienza a mostrar los efectos adversos de un problema relacionado con el embarazo.

En California, el senador estatal demócrata Scott Wiener se encuentra entre los que desconfían de supervisar la proliferación de proveedores de atención médica católicos que operan 52 hospitales en su estado.

Los hospitales «brindan una atención excelente a muchas personas, incluidas las comunidades de bajos ingresos», dijo Wiener. Pero «niegan absolutamente a las personas el acceso a la atención de la salud reproductiva».

«Es el obispo, no los estándares profesionales, el que dicta quién puede recibir qué atención médica», dijo Wiener. «Eso es espeluznante.»

Charles Camosy, profesor de humanidades médicas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Creighton, dice que los críticos de las fusiones no reconocen un beneficio importante de expandir la atención médica católica.

“Estas fusiones están ocurriendo porque las instituciones católicas están dispuestas a asumir los trabajos realmente difíciles donde otros no podrían ganar dinero”, dijo. «Deberíamos centrarnos en lo que estas instituciones están haciendo de una manera positiva, interviniendo en la brecha donde prácticamente nadie más quiere ir, especialmente en las zonas rurales».

Este argumento tiene resonancia en la mayoría de las zonas rurales del noreste de Connecticut, donde Day Kimball atiende a una población de aproximadamente 125,000.

El director ejecutivo de Day Kimball, Kyle Kramer, dijo que el hospital de 104 camas ha estado buscando un socio financiero durante más de siete años y pronto enfrentaría «problemas muy serios» si se viera obligado a hacerlo solo.

En cuanto a la fusión prevista, dijo: «El cambio siempre es difícil».

Sin embargo, dijo que Day Kimball seguirá comprometido a brindar atención integral a medida que avance la fusión y tratará de educar a los pacientes sobre todas las opciones en asuntos como la anticoncepción, el aborto espontáneo y el embarazo ectópico.

Con respecto a los abortos, Kramer dijo que Day Kimball nunca los ha realizado con el único propósito de interrumpir un embarazo y continuaría con esa política si trabajara con Covenant.

A pesar de estas garantías, algunos residentes temen que el único hospital del área pueda convertirse en propiedad católica. Algunos opositores a la fusión protestaron frente al hospital el lunes pasado.

Sue Grant Nash, una trabajadora social jubilada en Day Kimball Hospice, se describió a sí misma como religiosa, pero dijo que los valores de las personas no deben imponerse a los demás.

«Creencias muy importantes que los católicos pueden tener, y que respeto plenamente, no deberían comprometer la calidad de la atención médica disponible para el público», dijo.

Hubo desarrollos similares en otros estados federales.

– En Washington, la senadora estatal demócrata Emily Randall planea reintroducir un proyecto de ley que autorizaría al fiscal general a bloquear fusiones y adquisiciones de hospitales si amenazan «la existencia continua de atención médica accesible y asequible, incluida la atención de salud reproductiva». El gobernador Jay Inslee dice que apoya tal medida.

El estado ya aprobó una ley que prohíbe que los hospitales religiosos del estado prohíban a los proveedores de atención médica brindar la atención médicamente necesaria para acelerar los abortos espontáneos o interrumpir embarazos no viables, como los embarazos ectópicos. Según la nueva ley, los pacientes pueden demandar a un hospital si se les niega dicha atención, y los proveedores también pueden demandar si son sancionados por brindar dicha atención.

– En Oregón, el estado tiene nuevos poderes para prohibir que los hospitales religiosos adquieran o se fusionen con otro centro de atención médica si eso significa que se restringiría el acceso al aborto y otros servicios reproductivos. Una ley que entró en vigencia el 1 de marzo requiere la aprobación estatal para fusiones y adquisiciones por parte de las principales empresas de atención médica.

La ley también permite que el estado considere opciones para el final de la vida aprobadas por hospitales que buscan establecerse o expandirse en Oregón, que se convirtió en el primer estado en legalizar la asistencia médica para morir en 1994.

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Crary informó desde Nueva York. la reportera de Associated Press Rachel La Corte en Olympia, Washington; Andrew Selsky en Salem, Oregón, y Adam Beam en Sacramento, California contribuyeron.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de la colaboración de AP con The Conversation US, financiada por Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

Leopoldo Espin

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