Estados Unidos incauta superyate ruso de 325 millones de dólares en Fiji – Reuters

WELLINGTON, Nueva Zelanda –

Estados Unidos ganó una batalla legal el martes para apoderarse de un superyate de propiedad rusa en Fiji y no perdió tiempo en tomar el mando del barco de $ 325 millones y sacarlo de la nación del Pacífico Sur.

El fallo de la corte marcó una gran victoria para Estados Unidos, ya que encuentra obstáculos en sus intentos de apoderarse de los activos de los oligarcas rusos en todo el mundo. Si bien estos esfuerzos son bienvenidos por muchos que se oponen a la guerra en Ucrania, algunas acciones han puesto a prueba los límites de la jurisdicción estadounidense en el extranjero.

En Fiyi, la Corte Suprema del país anuló una orden de quedarse en casa que impedía que Estados Unidos confiscara el superyate Amadea.

El presidente del Tribunal Supremo, Kamal Kumar, dictaminó que, con base en la evidencia, las posibilidades de que los abogados defensores apelaran que el tribunal superior escucharía eran «ninguna o muy pequeña».

Kumar dijo que acepta los argumentos de que sería muy costoso para el gobierno de Fiji amarrar el superyate en Fiji en el puerto de Lautoka.

«El hecho de que las autoridades estadounidenses se hayan comprometido a pagar los gastos incurridos por el gobierno de Fiji es completamente irrelevante», concluyó el juez. Dijo que el Amadea «navegó en aguas de Fiji sin licencia y probablemente escapó del enjuiciamiento de los Estados Unidos de América».

Estados Unidos retiró la embarcación motorizada una o dos horas después de la decisión judicial, posiblemente para asegurarse de que el yate no se viera envuelto en más litigios.

Un portavoz del Departamento de Justicia de EE. UU. no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

A principios de mayo, el Departamento de Justicia emitió un comunicado diciendo que el Amadea había sido incautado en Fiji, pero resultó ser prematuro después de que los abogados apelaron.

No estaba claro de inmediato adónde pretendía Estados Unidos llevar al Amadea, que el FBI ha vinculado al oligarca ruso Suleiman Kerimov.

El fiscal jefe de Fiji, Christopher Pryde, dijo que las cuestiones no resueltas del lavado de dinero y la propiedad de Amadea debían decidirse en Estados Unidos.

«La decisión reconoce la obligación de Fiji de respetar las solicitudes internacionales de asistencia y las obligaciones internacionales de Fiji», dijo Pryde.

En documentos judiciales, el FBI vinculó al Amadea con la familia Kerimov a través del presunto uso de nombres en clave a bordo y la compra de artículos como un horno de pizza y una cama de hidromasaje. El barco se convirtió en el objetivo de Task Force KleptoCapture, que se creó en marzo para apoderarse de los activos de los oligarcas rusos con el fin de presionar a Rusia para que ponga fin a la guerra.

El barco de 106 metros (348 pies), aproximadamente del largo de un campo de fútbol, ​​cuenta con un tanque de langostas vivas, un piano pintado a mano, una piscina y un gran helipuerto.

El abogado Feizal Haniff, que representa al propietario del periódico Millemarin Investments, argumentó que el propietario era otro ruso rico que, a diferencia de Kerimov, no enfrenta sanciones penales.

Estados Unidos reconoció que los documentos parecían mostrar a Eduard Khudainatov como el propietario, pero dijo que también era el propietario en papel de un segundo superyate, incluso más grande, el Scheherazade, que se ha relacionado con el presidente ruso, Vladimir Poutine.

Estados Unidos cuestionó si Khudainatov realmente podría permitirse dos superyates por un total de más de mil millones de dólares.

«El hecho de que se presente a Khudainatov como el propietario de dos de los superyates más grandes jamás registrados, ambos asociados con personas sancionadas, sugiere que Khudainatov está siendo utilizado como un ficticio limpio y no autorizado para disfrazar a los verdaderos beneficiarios reales», dijo el FBI. . escrito en una decisión judicial.

Según documentos judiciales, el Amadea apagó su transpondedor poco después de que Rusia invadió Ucrania y navegó desde el Caribe a través del Canal de Panamá hacia México, llegando con más de $100,000 en efectivo. Luego viajó miles de millas (kilómetros) a través del Océano Pacífico hasta Fiji.

El Departamento de Justicia dijo que no cree en los documentos que muestran que Amadea luego se dirigió a Filipinas, argumentando que en realidad estaba destinada a Vladivostok o a cualquier otro lugar de Rusia.

El departamento dijo que encontraron un mensaje de texto en el teléfono de un miembro de la tripulación que decía «No vamos a ir a Rusia» seguido de un emoji «Pssst».

Estados Unidos dijo que Kerimov compró en secreto a Amadea, con bandera de las Islas Caimán, el año pasado a través de varias compañías de fachada. El FBI dijo que una orden de registro en Fiji reveló correos electrónicos que mostraban que los hijos de Kerimov estaban en el barco ese año y que la tripulación usaba nombres en clave: G0 para Kerimov, G1 para su esposa, G2 para su hija, etc.

Kerimov hizo su fortuna invirtiendo en el productor de oro ruso Polyus, y la revista Forbes calculó su patrimonio neto en 14.500 millones de dólares. Estados Unidos lo sancionó por primera vez en 2018 después de que fuera arrestado en Francia y acusado de lavado de dinero, llegando en ocasiones con maletas llenas de 20 millones de euros.

Khudainatov es el ex presidente y director ejecutivo de Rosneft, la compañía de petróleo y gas controlada por el estado de Rusia.


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Pío Toribio

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