Niebla densa, mareas violentas y otras historias de alta mar

El Puerto de San Juan puede sorprender hasta al navegante más experimentado.

Un pequeño bote está siendo empujado por la marea de una manera inusual. La niebla en la Bahía de Fundy facilita dar la vuelta. Enormes barcos portacontenedores pasan con frecuencia en su camino hacia los muelles en el lado oeste, creando grandes olas a su paso. Y luego está Reversing Falls.

En la mayoría de los lugares, «usualmente puedes sentir qué tan rápido va tu bote», dijo Erica Lush, una navegante del yate de carreras Maiden que creció en Jamestown, Rhode Island.

Lush y sus compañeros de equipo hablaron con CBC New Brunswick durante un recorrido de dos horas por el puerto exterior de Saint John el jueves, antes de que se disipara la niebla.

Un carguero emerge de la densa niebla sobre el puerto exterior el jueves por la mañana. (Julia Wright/CBC)

«Aquí, puedes moverte hacia adelante y hacia atrás», dijo Lush mientras un carguero que pasaba se alzaba amenazador a través de la espesa niebla, perseguido por bandadas de cormoranes y gaviotas. «Así que realmente tienes que estar atento a los gráficos y tu velocidad».

La visibilidad el jueves era «probablemente dos esloras de Maiden por delante de nosotros», dijo la capitana Liz Wardley, que creció pescando en barcos en Papua Nueva Guinea y completó su primera circunnavegación del mundo a la edad de 20 años.

Maiden, capitaneada por Liz Wardley, quien creció pescando en barcos en Papúa Nueva Guinea y completó su primera circunnavegación del mundo cuando tenía 20 años, estará en Port Saint John hasta el 13 de agosto. Se planea una variedad de eventos educativos, que incluyen asociaciones con grupos comunitarios locales y días de botes abiertos. (Julia Wright/CBC)

“Además de la mala visibilidad, las mareas en el área tienen mala reputación”, dijo Lush. “Tuvimos una pequeña curva de aprendizaje para descubrir los mejores momentos para entrar y salir del muelle.

“Por supuesto que tenemos mapas y radares. Pero no somos lugareños, por lo que no sabemos muy bien: ‘Oh, los marcadores están aquí y estos barcos están llegando a esta hora del día ahora. Entonces, todas estas cosas son factores flotantes que tenemos que hacer malabares».

Erica Lush, que creció en Jamestown, RI, operaba un yate de 40 pies frente a Newport antes de unirse a la tripulación de Maiden. Se unió a Maiden como equipo de entrega en enero de 2019 y ha estado a bordo desde entonces. (Julia Wright/CBC)

Navegar por todos estos factores es un testimonio de las habilidades de la tripulación de Maiden que actualmente se encuentra en un viaje educativo de 90,000 millas náuticas alrededor del mundo que comenzó en Dubai en enero y finalizará en diciembre de 2024.

La misión del barco de 58 pies es promover la educación de las niñas y motivar a las mujeres a seguir carreras en STEAM: ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas. El dinero recaudado por Maiden Factor se destina a programas educativos para niñas.

Hace su única parada canadiense en Saint John hasta el 13 de agosto. El público podrá participar en los paseos en lancha abierta el sábado 6 y el domingo 7 de agosto.

Además de sorprender en algunas de las escalas, una tripulación compuesta únicamente por mujeres tiende a «acercarse un poco más» y estar más conectada emocionalmente que los barcos compuestos exclusivamente por hombres o mixtos, según Wardley. (Julia Wright/CBC)

«¿Dónde está el capitán?»

El equipo de mujeres proviene de todo el mundo: Australia, Antigua, EE. UU., Canadá y el Reino Unido.

«Tenemos una dama de la India que se unirá a nosotros pronto, [and a] sudafricano]”, dijo Wardley. «Así que es muy diverso. Todos provienen de estilos de vida y experiencias de navegación completamente diferentes».

Wardley recordó la sorpresa en el rostro de un piloto cuando abordó el Maiden a las 3 a.m. para llevarlo a través del Canal de Panamá.

«Él solo está mirando a su alrededor. Es como, ‘¿Dónde está el capitán?’ ¡A mí! Y dije: «Soy yo». Perdón por la decepción». No podía creerlo. Todas estas mujeres seguían saliendo de todas las escotillas del barco y él solo miraba a su alrededor y decía: ‘Oh. ¿Qué pasa?'».

Abajo, en Maiden, donde las mujeres duermen en literas en dormitorios estrechos. «Teníamos a bordo a una chica que navegaba con nosotros a Saint John que nunca había estado en alta mar y era su primera noche en el mar», dijo Wardley. «Así que fue genial para ella». (Julia Wright/CBC)

Mareos: no solo para marineros de agua dulce

El atractivo de vivir y trabajar en el océano es que es «muy aventurero», dijo la regatista competitiva y tripulante de Maiden Junella King, de 22 años, quien creció en Antigua y ha competido con el equipo Antigua Star Sailors League.

«Es agradable. Mantiene mi adrenalina bombeando».

La descarga de adrenalina es una de las sensaciones más placenteras que vienen con alta mar y velocidades de hasta 18 nudos.

Incluso los marineros más experimentados pueden marearse, dijo King. Ella no deja que eso la detenga. (Julia Wright/CBC)

«Personalmente, me mareo», dijo King. «Así que este es un gran desafío para mí. Desafortunadamente los parches, las bandas, las pastillas, no me funcionan.

«Solo tengo que lidiar con eso. Soy móvil cuando estoy enfermo. Me levantaré y vomitaré y volveré a bajar y haré lo que tengo que hacer”.

Pero con los ataques de náuseas vienen momentos que no se pueden experimentar en ningún otro lugar.

Como la noche en que la tripulación navegó silenciosamente por el Mar Rojo y «pudo ver la hermosa luna y el plancton bioluminiscente», dijo King. «Fue maravilloso».

El primer atisbo del cielo azul en un puerto que, por lo demás, está nublado. (Julia Wright/CBC)

«Decir que sí

El trabajo de la reportera en vuelo Jenn Edney es capturar esos momentos.

«He estado haciendo reportajes y fotografía de aventuras durante los últimos 13 años y principalmente navegando en alta mar», dijo Edney, quien creció en Nebraska y tenía «miedo al océano» hasta que solo hizo un semestre de 60 días en el extranjero después de colega.

“Elegí este curso para superar algunos miedos y salir de mi zona de confort.

Edney dice que la clave de su carrera ha sido decir sí cuando se presenta la oportunidad adecuada. (Julia Wright/CBC)

“Creo que fue una parte importante de mi carrera. Sabes, a veces me pregunto: ¿Qué me hizo decir que sí a algunas de estas cosas realmente aterradoras? Pero cada vez que decía que sí, se convertía en algo increíble.

Ahí es donde tiene lugar el crecimiento y la evolución”.

Leonor Garza

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