2 oficiales de barco se declaran culpables de presentar cargos por el derrame de petróleo en Mauricio

NAIROBI, Kenia – El capitán y primer oficial de un barco que chocó contra un arrecife de coral frente a la costa de Mauricio en el peor desastre ambiental en la historia reciente de la nación isleña y derramó combustible tóxico se declaró culpable de poner en peligro la seguridad del transporte marítimo.

La filtración fue un desastre ambiental para Mauricio, una nación en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental famosa por sus impresionantes playas y lagunas. Destruyó los medios de vida de los pescadores y los trabajadores del turismo y amenazó los puntos críticos de biodiversidad, incluidas las conocidas áreas de buceo y esnórquel.

El capitán, Sunil Kumar Nandeshwar, y el primer oficial, Subodha Tilakaratna, presentaron sus alegatos en una audiencia en el Tribunal Intermedio de la capital, Port Louis, el lunes, según el abogado de Tilakaratna. Nandeshwar admitió haber bebido durante una fiesta en el barco, que transportaba 200 toneladas de diésel y 3.800 toneladas de combustible para calefacción, cuando encalló en julio de 2020.

Sin embargo, el cargo es por comportamiento que «podría poner en peligro la navegación segura del barco o molestar o molestar a las demás personas a bordo»: entre los criminales más leves según la ley de Mauricioy los dos deberían ser liberados pronto, dijo la abogada Amira Peeroo.

Los delitos conllevan una multa de 50.000 rupias, 1.140 dólares o una pena máxima de prisión de dos años. Sin embargo, dado que a ambos hombres se les negó la libertad bajo fianza después de su arresto en agosto de 2020, se considera que los dos han cumplido sus condenas y fueron liberados el 27 de diciembre después de su condena, dijo Peeroo.

«Si se declaran culpables, podrían regresar con sus familias y evitar el tiempo que tomaría un proceso criminal prolongado», dijo en una entrevista.

El Ministerio de Medio Ambiente de Mauricio y la Oficina del Fiscal General no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Después de que el barco, el MV Wakashio, un portaaviones japonés que enarbolaba la bandera de Panamá, encalló, el casco se abrió y se derramaron 1.000 toneladas de combustible tóxico.

Las limpiezas de base comenzaron rápidamente cuando los habitantes de Mauricio y otros crearon explosiones de cabello y tela para contener el aceite, lanzaron campañas en las redes sociales para crear conciencia y recaudaron miles de dólares para apoyar a los voluntarios. Al menos tres personas murieron durante la limpieza, dijeron las autoridades.

Las autoridades finalmente hundieron el barco, a pesar de la oposición de los activistas que temían que empeorara la contaminación de las áreas con varias especies de corales y peces. En las siguientes semanas los cadáveres de más de 50 ballenas y delfines arrastrados a tierrasegún el grupo ecologista Greenpeace, que provocó protestas masivas contra la inacción del gobierno para investigar por qué el barco se había desviado.

El gobierno ha prometido llegar al fondo de la crisis y lo hará poner un cuerpo para estudiar lo que pasó. Los hallazgos aún están pendientes.

El martes las autoridades Anunciado que el asegurador del barco, el Japan P&I Club, pagaría 112.000 rupias, más de 2.550 dólares, a cada uno de los 825 pescadores y 174 pescaderos.

Algunos mauricianos permanecieron insatisfechos el martes, exigiendo más revelaciones de su gobierno, así como planes para evitar futuros desastres en áreas marinas frágiles.

«Estos procedimientos legales no llegaron al fondo de las cosas», dijo el activista ambiental Reuben Pillay. «Todavía tenemos cero respuestas».

Leopoldo Espin

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