Columna: 5 casitas internacionales abiertas en Balboa Park

Si alguna vez se enfatizó la diversidad en San Diego, fue el sábado 28 de agosto en Balboa Park.

El acto de inauguración de cinco nuevas casitas internacionales en el enclave Casa de las Relaciones del Pacífico del parque contó con la presencia de cónsules generales y dignatarios de varios países, así como representantes de la cultura con trajes tradicionales, tocados y coloridos accesorios.

“Mire a su alrededor y vea la notable diversidad de culturas que se han reunido en el evento de esta mañana”, anunció el presidente interino del Concejo Municipal Stephen Whitburn.

«¿Con qué frecuencia ves a representantes de los chamorro (pueblos indígenas de las Islas Marianas), India, Corea, México, Palestina, Panamá, Perú, Filipinas y Turquía en un solo lugar?», Preguntó.

«La ONU», comentó una mujer entre el público.

Whitburn incluyó a la Presidenta Pro Tempore del Senado Toni Atkins, el Representante Estatal de Estados Unidos Chris Ward y el Alcalde de San Diego, Todd Gloria. Se apresuró a mencionar que podría ser el primer alcalde nativo americano, filipino, puertorriqueño y holandés de la ciudad, un crisol ambulante.

Las cinco nuevas cabañas, que albergan a nueve naciones y grupos miembros y que ya se han establecido en el Parque Balboa, tardaron mucho en llegar.

«Después de lo que parecieron eones, finalmente obtuvimos el permiso de construcción», dijo Eugenie King, presidenta de la Casa de Relaciones del Pacífico desde hace mucho tiempo. Se refirió a los «increíbles obstáculos en nuestro camino».

La planificación de la expansión comenzó hace unos años y la primera piedra se colocó en 2016. Cinco años después, las sencillas cabañas de un piso finalmente abrieron sus puertas, pero la mayoría de ellas todavía están sin amueblar.

Los retrasos tuvieron que ver con permisos de construcción, obstáculos de construcción, aumento de costos, problemas de liquidez y, por supuesto, la pandemia, explicó King en una entrevista.

Al final, solo dos países cambiaron sus planes. El Líbano ha optado por no participar en el proyecto de ampliación, pero sigue siendo un miembro activo de la Cámara de Relaciones del Pacífico. Colombia también se retiró, pero se le ofreció un lugar, que se abrió en uno de los dúplex existentes.

Las pequeñas casas de estuco marrón claro, cada una de aproximadamente $ 500,000, fueron pagadas por los países productores y las culturas, cuyas banderas exhiben con orgullo.

La House of Pacific Relations, una organización sin fines de lucro, cuenta actualmente con 30 miembros. Si no tiene una casa, puede organizar y albergar exposiciones en el Salón de las Naciones contiguo, que está abierto los domingos de 12 p.m. a 5 p.m.

A pesar de los retrasos, la finalización en 2021 parece encajar perfectamente con el énfasis en incorporar diversidad y coexistencia en el clima divisivo actual.

El propósito de Casitas es compartir la cultura, historia, tradiciones y arte de las naciones y etnias representadas, con el objetivo de promover el entendimiento, la tolerancia y la benevolencia.

«No consideramos raza, creencia, color, religión, origen nacional o afiliación política», dijo King. Las cabañas de la cultura nacieron en 1935 en los oscuros días de las turbulentas relaciones étnicas antes de la Segunda Guerra Mundial.

Incluso naciones o culturas que eran enemigas decididas en el escenario mundial podrían convivir en este rincón del Parque Balboa, donde la política está a la entrada.

Triunfo de la carretilla: Mientras tanto, el sábado a la misma hora, no lejos de allí, se realizó otra fiesta en San Diego. También se ha estado preparando durante mucho tiempo.

El Metropolitan Transit System organizó una fiesta que sirvió como presentación preliminar. A los sandieguinos se les ofrecieron viajes gratis durante todo el día entre las tres nuevas estaciones de la línea azul del tranvía de San Diego, desde la estación Old Town hasta la avenida Balboa.

El ambiente festivo incluyó carpas coloridas, globos, camiones de comida, obsequios de MTS e incluso una banda tocando en un autobús de dos pisos.

Los visitantes que acudieron en masa para participar de un momento fugaz en la historia local estacionaron sus autos y subieron a bordo con sus iPhones y cámaras para ser los primeros en tomar fotos y videos de la ruta escénica del tranvía a lo largo de Mission Bay en el lado este de San Diego I-5.

Esta fiesta de vista previa fue solo una muestra de la expansión de más de $ 2 mil millones de la línea de tranvía azul a UC San Diego y al centro comercial Westfield UTC.

La nueva sección se inaugurará oficialmente en noviembre.

«He estado observando este edificio durante mucho tiempo», comentó un pasajero. Cuando comenzó la construcción hace unos cinco años, vivía en Clairemont y regresó para ver el producto terminado.

Música en la playa: Otra atracción de San Diego construida recientemente, el Rady Shell de la Sinfónica de San Diego en el Embarcadero, continúa teniendo una serie de presentaciones en vivo.

En el concierto de Goat Rodeo el 22 de agosto, el mandolinista del grupo Chris Thile, oriundo de Oceanside y portador del beca brillante de la Fundación MacArthur, no estaba allí solo para montar un espectáculo. Se sumergió en el panorama local.

El cofundador de Nickel Creek estaba encantado de anunciar que había ido a nadar antes del concierto en Mission Beach.

Leopoldo Espin

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