Con casa casi llena en una pandemia, Panamá saluda a Costa Rica

Más de tres años después de vencer a una Costa Rica clasificada para competir en su primera Copa del Mundo, Panamá se enfrentará nuevamente a su vecino en diferentes circunstancias al inicio de la fase crucial de la ronda clasificatoria de CONCACAF.

El choque del jueves en la primera fecha del octágono viene precedido de un historial de enfrentamientos que claramente favorecen a la selección costarricense, que al igual que la panameña, está cambiando de generación al tiempo que conserva algunas de sus más experimentadas.

Un partido que se jugará de noche en un estadio Rommel Fernández que contará con una capacidad aprobada por la autoridad sanitaria del 80% para los aficionados vacunados con las dos dosis de la vacuna contra el coronavirus.

Es el primer evento masivo desde el inicio de la pandemia en el país centroamericano que ha duplicado su calendario de vacunación en las últimas semanas y ha flexibilizado aún más las medidas de bioseguridad ante una tercera ola de contagios, que las autoridades dijeron no tomar. lugar, tan pronunciado como en otras naciones.

Los panameños aún están muy pendientes de la victoria por 2-1 sobre los Ticos, que fue de la mano de la debacle de Estados Unidos en Trinidad y Tobago por la clasificación para Rusia en 2018.

Ahora es una historia diferente y Costa Rica está bien protegida con su emblemático portero Keylor Navas, quien se unió a su equipo el día anterior después de un largo viaje y jugó para la victoria de su club Paris Saint-Germain sobre el Reims en la liga francesa el domingo.

«Tenemos muchas ganas de estar en el próximo Mundial», dijo Navas cuando llegó a San José. «Venimos a luchar por ello».

En los últimos nueve juegos para la clasificación para la Copa del Mundo, Costa Rica mantiene el dominio sobre Panamá con cinco victorias, dos derrotas y dos empates.

“Costa Rica siempre es complicada. Es un rival duro que viene con grandes jugadores ”, dijo el mediocampista panameño Aníbal Godoy, quien hizo el último empate y tres partidos en Rusia. «Estos juegos tienen que jugarse con mucha inteligencia emocional».

Navas y los mediocampistas Celso Borges y Bryan Ruiz son las otras figuras históricas de una Costa Rica que incluye a 13 jugadores que disputarán su primer partido de la Copa del Mundo. Casi la mitad de los convocados desde Panamá también son recién llegados.

Costa Rica también está bajo la dirección del colombiano Luis Fernando Suárez, quien comenzó hace apenas dos meses, pero que conoce muy bien el área ya que clasificó a Honduras para el Mundial de Brasil 2014 Premios boletos directos a Qatar en 2022 y un cuarto boleto. para un desempate intercontinental.

Un dato curioso: Suárez no logró vencer a Panamá en los cuatro partidos de la eliminatoria brasileña ante Honduras. Perdió dos y dos empatados.

Rockie Steve

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