Ómicron silencio la del año nuevo en todo el mundo

Adiós al 2021, y que el 2022 traiga nuevas esperanzas.

Este era el sentimiento generalizado el viernes mientras el mundo comenzaba a dar la bienvenida al nuevo año.

En muchos lugares los planes para celebrar la Nochevieja se vieron silenciados o cancelados por segundo año consecutivo debido al repunte de los casos de coronavirus, esta vez impulsado por la VARIANT ómicron, más contagiosa.

Antes incluso de la llegada de ómicron, mucha gente estaba feliz de poder despedir otros 12 meses marcados por la pandemia.

Pero, al menos por el momento, el brote de la nueva VARIANT no ha provocado el mismo nivel de hospitalizaciones y decesos que los anteriores, especialmente entre quienes están vacunados, lo que ofrece un atisbo de esperanza para 2022.

Nueva Zelanda fue uno de los primeros lugares en celebrar el año nuevo con un discreto espectáculo de luces proyectadas sobre los monumentos más emblemáticos de Auckland, como la Sky Tower y el Harbour Bridge, que sustituyó a su tradicional exhibición de fuegos artificiales. Aunque por el momento no ha registrado contagios comunitarios de ómicron, las autoridades optaron por no impulsar las concentraciones multitudinarias.

La vecina Australia siguió adelante con las celebraciones a pesar de una explosión de contagios. Algunos fuegos artificiales se lanzaron al principio de la noche para que los más pequeños pudieran ver parte de las celebraciones, la famosa exposición de fuegos artificiales desde el puente del muelle y la ópera de Sydney.

Horas antes de su comienzo, las autoridades sanitarias reportaron un récord de 32.000 nuevos casos, muchos de ellos en Sydney. Como consecuencia de esto, se esperan menos asistentes que antes de la pandemia, cuando hasta un millón de personas llenaban el centro de la ciudad.

Debido a su ubicación en la línea internacional de cambio de fecha, los países de Asia y de la región del Pacífico están entre los primeros en recibir el año.

En Japón, el escritor Naoki Matsuzawa dijo que pasarán los próximos días cocinando y repartiendo comida entre los mayores porque algunos comercios estarán cerrados. Señaló que las vacunas han hecho que la gente esté menos ansiosa por la pandemia, a pesar de la nueva VARIANT.

“Se ha instalado una insensibilidad y ya no tenemos demasiado miedo”, afirmó Matsuzawa, quien vive en Yokohama, al suroeste de Tokio. «Algunos empezamos a dar por hecho que no nos ocurrirá».

Como muchas otras personas, Matsuzawa espera que la vida mejore en 2022: “Espero que las restricciones puedan desaparecer”.

Muchos japoneses celebrarán el año nuevo viajando para pasar tiempo con sus familias. En Fin de Año, acudieron en masa a templos y santuarios, en su mayoría con mascarilla. Algunos parecían ignorar el miedo al virus, cenando y tomando en el centro de Tokio y llenando las tiendas para festejar no solo las fiestas sino una sensación de alivio por el reciente alivio de las restricciones por el virus.

En la capital de Corea del Sur, Seúl, la ceremonia de tañido de campañas para dar la bienvenida al año nuevo fue cancelada por segundo año consecutivo por el aumento de las infecciones. Las autoridades dijeron que se emitirá por televisión e internet y video pregrabado con la ceremonia de este año. The cancel of the multitudinario acto el año pasado fue la primera desde que comenzó a celebrarse en 1953.

En India, millones de personas planeaban recibir el año en casa debido a los toques de queda ya las restricciones que impedían las celebraciones en grandes ciudades como Nueva Delhi y Mumbai. Se han impuesto restricciones para evitar que los partyos acudan a restaurantes, hotels, playas y bares debido a la incidencia de la nueva VARIANT.

En Hong Kong, un total de 3.000 personas están actualmente presentes en un concierto de Año Nuevo con celebridades locales, incluida la banda de chicos Mirror. El concierto será el primero de Fin de Año que se celebra desde 2018, tras la cancelación del de 2019 por disputas políticas y del año pasado por la pandemia.

En China, el gobierno de Shanghái canceló sus eventos, incluido un espectáculo de luces en el Río Huangpu, en el centro de la ciudad, que normalmente atrae a cientos de millas de espectadores. En Beijing, donde los templos más populares están cerrados o tienen limitaciones de acceso desde mediados de diciembre, no había aviones para celebraciones públicas. El gobierno ha pedido a la población que evite salir de la capital si es posible y exige pruebas a los viajeros que llegan desde zonas con brotes.

Fernándo Arocha

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